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Les Argonauts nomment « Pinball » Clemons comme DG à la place de Jim Popp

Mike Clemons à une conférence de presse.

Mike « Pinball » Clemons a été nommé directeur général des Argonauts.

Photo : La Presse canadienne / Cole Burston

Radio-Canada

Les Argonauts de Toronto ont congédié leur directeur général Jim Popp, mardi, pour le remplacer par la légende du football canadien Michael « Pinball » Clemons.

L'ancien joueur vedette a déjà été l'entraîneur-chef des Argos.

Lorsqu'on m'a demandé [d'être le DG] la première fois, j'ai dit non. La deuxième fois aussi, mais j'ai compris finalement que l'enjeu dépassait ma petite personne [et j'ai dit oui], a-t-il déclaré en point de presse.

Celui qui a remporté la Coupe Grey à quatre reprises avec les Argonauts comme joueur et entraîneur raconte qu'il « n'avait pas besoin d'un emploi ». Clemons a une organisation caritative et gagne de l'argent en prononçant des allocutions.

Je ne ferai pas ce boulot, parce que j'ai besoin d'un boulot. J'ai quelques emplois. Je suis ici, parce que j'adore ça et que j'aime les partisans de cette équipe, a-t-il affirmé.

On ne veut pas être simplement une bonne équipe, a-t-il ajouté. On veut gagner des championnats.

La pire équipe de la LCF

Les Argos montrent une fiche de 2-12 depuis le début de la saison. C'est la pire de la Ligue canadienne (LCF).

Les Argos ont été giflés 55-8 par les Lions, samedi, en Colombie-Britannique, mettant fin à leur espoir de participer aux éliminatoires cette année.

C'était clair cette saison que l'équipe n'avait pas l'identité et la culture qui ont mené Toronto à un nombre record de conquêtes de la Coupe Grey et que du changement était nécessaire, a affirmé le président des Argos, Bill Manning.

Pour lui, Clemons était le « meilleur » candidat pour le poste de directeur général, compte tenu de son incroyable carrière.

Par ailleurs, John Murphy a été nommé vice-président responsable du personnel sportif.

Clemons a rappelé qu'il était essentiel qu'il s'entoure bien afin d'assurer le succès de l'équipe. Ce n'est pas l'affaire d'une seule personne. Si c'est seulement moi, alors ça ne marchera pas, a-t-il confié.

Aucun des trois quarts-arrières des Argos (McLeod Bethel-Thompson, James Franklin et Zach Collaros) n'a un contrat pour la prochaine saison.

Une fin amère pour Popp à Toronto

Jim Popp

Jim Popp

Photo : Argonauts de Toronto

Embauché en février 2017, Jim Popp avait mené les Argonauts à la conquête de la Coupe Grey dès sa première saison à la direction de l’équipe.

À peine après avoir quitté les Alouettes, il avait engagé Mark Trestman au poste d’entraîneur-chef, avec qui il avait aussi connu du succès à Montréal.

Les choses se sont rapidement gâtées par la suite, comme en témoigne la fiche globale des Argonauts de 15-35 sous le règne de Popp.

Trestman a perdu son poste en novembre 2018 et s'est depuis trouvé du boulot dans la XFL

Pour prendre une longueur d'avance sur la transition, Jim quittera ses fonctions de directeur général dès maintenant, mais restera disponible pour aider notre équipe de direction jusqu'au 31 décembre, a précisé le président des Argos.

Avec les informations de La Presse canadienne

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