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La Chine suspend la télédiffusion des matchs d'exhibition de la NBA

Le commissaire de la NBA Adam Silver

Photo : Getty Images / Jonathan Bachman

Agence France-Presse

La télévision publique chinoise a annoncé mardi qu'elle va suspendre la diffusion de matchs d'exhibition de la NBA en Chine, dernier rebondissement en date après un tweet controversé d'un dirigeant des Rockets de Houston sur les manifestants hongkongais.

La crise a commencé vendredi lorsque Daryl Morey, directeur général de la franchise texane, a publié sur Twitter un appel de soutien aux manifestations dans la région autonome chinoise de Hong Kong, qui exigent, parfois avec violence, davantage de libertés.

La Chine, très sensible sur les questions de souveraineté, avait aussitôt réagi. La télévision publique CCTV avait annoncé qu'elle ne retransmettrait plus les matchs du club et des commanditaires locaux ont menacé de rompre leurs liens avec lui.

Le patron de la NBA, Adam Silver, avait déploré, lundi, auprès de l'agence japonaise Kyodo News un message aux « conséquences assez dramatiques ». Il en a ajouté mardi dans une conférence de presse à Tokyo.

« Nous ne nous excusons pas pour le fait que Daryl fasse usage de sa liberté d'expression  », a dit M. Silver.

Vive réaction

Ce sont ces derniers propos, loin des excuses attendues par Pékin, qui ont motivé la dernière décision de la télévision CCTV.

« Nous faisons part de notre profond mécontentement et de notre profonde opposition quant à l'utilisation par Adam Silver du prétexte de la liberté d'expression afin de soutenir Daryl Morey », a indiqué la chaîne.

« Nous estimons que tout propos qui remet en cause la souveraineté nationale et la stabilité sociale n'entre pas dans le champ de la liberté d'expression », a-t-elle souligné sur le réseau social Weibo.

« Pour cette raison, la chaîne sportive de CCTV [...] a décidé de suspendre immédiatement la diffusion des matchs préparatoires de la NBA prévus en Chine et de lancer une enquête sur toutes nos coopérations et tous nos échanges avec la NBA. »

La télévision chinoise était censée diffuser deux rencontres préparatoires entre les Nets de Brooklyn Nets et les Lakers de Los Angeles, jeudi à Shanghai, puis samedi à Shenzhen.

La NBA et les Nets avaient déjà brusquement annulé mardi matin une opération de promotion prévue le même jour à Shanghai, ne prévenant les médias que deux heures avant l'événement.

Les organisateurs n'ont pas fourni d'explication.

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