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Andy Murray au tableau du simple des Internationaux d'Australie

Il lève son pouce gauche.

Andy Murray

Photo : Getty Images / Cameron Spencer

AFP

Le Britannique Andy Murray fera son grand retour dans un tournoi du grand chelem aux Internationaux d'Australie en janvier, ont annoncé mardi les organisateurs sur Twitter.

Le site officiel des Internationaux d'Australie a précisé que Murray, opéré à une hanche à la fin janvier, « reviendrait au tableau principal avec un classement protégé de numéro deux ».

L'Écossais de 32 ans, vainqueur de trois tournois majeurs, travaille pour revenir à son meilleur niveau et est désormais 289e mondial, alors qu'il se classait encore 503e la semaine dernière.

Bénéficiaire d'un laissez-passer, Murray a remporté son premier match au Masters de Shanghai lundi en battant l'Argentin Juan Ignacio Londero en trois manches, après avoir atteint les quarts de finale à Pékin il y a une semaine.

À Melbourne, il a disputé cinq finales, la dernière en 2016, mais sans en remporter une seule (contre deux victoires à Wimbledon et une aux Internationaux des États-Unis).

Quelques jours avant le début des Internationaux d’Australie en janvier dernier, où il avait finalement été éliminé au premier tour, Murray avait tenu une conférence de presse chargée d'émotions. Il avait alors annoncé, en larmes, qu'il prendrait sa retraite après Wimbledon, car sa douleur à la hanche était devenue trop difficile à supporter.

La pose d'une prothèse à sa hanche gauche lui a permis de revenir sur le circuit, d'abord en double en juin, avec d'emblée un titre sur le gazon du Queen's avec l'Espagnol Feliciano Lopez.

Il a ensuite renoué avec la compétition en simple en août au Masters de Cincinnati, où il a été battu au premier tour par Richard Gasquet.

Les organisateurs des Internationaux d'Australie espèrent également un autre retour encore plus retentissant : celui de la Belge Kim Clijsters, après une absence de plus de sept ans pour des raisons familiales.

La retraitée de 36 ans, victorieuse de quatre tournois du grand chelem, a créé la surprise le mois dernier en annonçant qu'elle ferait son retour sur les courts en 2020.

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