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Le réveil a sonné pour les Canadiennes, battues au Japon

Elle le botte le ballon du pied droit.

Christine Sinclair, capitaine de l'équipe canadienne de soccer

Photo : Getty Images / Elsa

Radio-Canada

Le premier match préparatoire des Canadiennes en vue du tournoi de qualification pour les Jeux olympiques de Tokyo est loin d’avoir été un succès. La troupe de Kenneth Heiner-Moller s’est inclinée 4-0 devant celle du Japon, dimanche, au stade IAI Nihondaira.

Le plus inquiétant est que le Canada jouait avec sa formation partante des grandes occasions. Stephanie Labbé devant le filet, Christine Sinclair en avant. Les 11 joueuses qui se trouvaient sur le terrain quand le coup de sifflet initial s’est fait entendre avaient toutes au moins une expérience en Coupe du monde dans leur bagage.

« Le résultat nous donne une perspective sur l'endroit où nous sommes maintenant et au travail que nous devrons accomplir. Nous portons encore en nous les émotions de notre résultat à la Coupe du monde féminine de la FIFA, ce qui nous a fait jouer de façon individuelle, pas en équipe », a expliqué l’entraîneur Kenneth Heiner-Moller, dont l'équipe a été éliminée en huitièmes de finale du Mondial.

« La performance que nous avons présentée n’était pas une performance canadienne et, face à des équipes comme le Japon, il faut jouer en équipe pour ne pas perdre. Nous voulons revenir au Japon pour les Jeux olympiques l’été prochain, mais nous devons nous qualifier en premier, et nous allons travailler en ce sens », a ajouté Heiner-Moller.

Mana Iwabuchi a donné l’avance aux siennes dès la sixième minute de jeu. Yuka Momiki, Yui Hasegawa et Rikako Kobayashi ont renchéri en deuxième mi-temps.

« Je suis évidemment déçue du résultat, a affirmé la défenseuse Shelina Zadorsky. Nous sommes fières d’être une équipe solide en défense, donc de laisser passer quatre buts, c’est vraiment décevant. C’est un retour à la réalité dont nous avions besoin maintenant. Nous devons en tirer des leçons pour pouvoir aller de l’avant. »

Au terme d'un camp de neuf jours, Zadorsky et ses coéquipières se mesureront de nouveau aux Japonaises, 10es au classement de la FIFA.

Le Canada n’a pas encore assuré sa place aux prochains Jeux. Le tournoi de qualification olympique de la CONCACAF sera disputé en février prochain et deux places y seront disponibles.

Elles y affronteront notamment les Américaines, qui n’ont pas encore assuré leur billet pour Tokyo, et les Mexicaines.

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