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Israël Cycling Academy reprend Katusha et se joint au WorldTour

Trois de ses coureurs en maillot bleu et blanc

L'équipe Israël Cycling Academy a été fondée en décembre 2014.

Photo : Twitter/@yallaACADEMY

Agence France-Presse

Israël Cycling Academy, première équipe israélienne de cyclisme, a annoncé mercredi avoir conclu un accord avec Katusha pour reprendre sa licence et courir dans le WorldTour.

La transaction qui ouvre la porte des plus grandes courses, entre autres le Tour de France, à l'équipe israélienne est soumise à une approbation par l'Union cycliste internationale (UCI) en ce qui concerne le renouvellement de la licence.

Samedi, le président de l'UCI, David Lappartient, avait confirmé en marge des Mondiaux de cyclisme sur route à Harrogate, en Angleterre, que des pourparlers étaient en cours.

« Je sais qu'il y a des discussions avancées, il reste quelques jours pour finaliser un potentiel accord. On devrait en savoir plus la semaine prochaine », a dit Lappartient.

Katusha, dont les chefs de file sont le Russe Ilnur Zakarin et l'Allemand Nils Politt, était présente dans le peloton de l'élite depuis 2009.

Israël Cycling Academy, qui a participé aux deux dernières éditions du Giro, a déjà fait part du recrutement de l'Irlandais Dan Martin (UAE Emirates) et du Français Hugo Hofstetter (Cofidis) en vue de la saison 2020. Elle compte également deux Canadiens parmi ses coureurs, le Québécois Guillaume Boivin et l'Ontarien Benjamin Perry.

« Je tiens à remercier la direction de Katusha et son propriétaire, Igor Makarov, d'avoir choisi de faire cette entente avec nous, car je sais qu'il avait plusieurs options disponibles », a déclaré Sylvan Adams, copropriétaire de la formation israélienne.

Israël Cycling Academy a été fondée en décembre 2014. Elle a atteint l'échelon Continental Pro (2e division) en 2017 et a couru pour la première fois au Tour d'Italie en 2018, l'année où le départ de la course a été effectué à Jérusalem.

D'après le nouvel accord de parrainage, les cyclistes porteront l'an prochain des maillots bleu et blanc.

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