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Mondiaux d'athlétisme : à la recherche de la nouvelle vedette

Il est tout sourire à côté du panneau montrant qu'il a réussi un record de compétition au 200 m.

L’Américain Noah Lyles

Photo : AFP/Getty Images / FABRICE COFFRINI

Agence France-Presse

Qui sera la grande vedette des Championnats du monde d’athlétisme? De la nouvelle sensation américaine Noah Lyles au controversé Christian Coleman en passant par Karsten Warholm ou le trio de sprinteuses Dina Asher-Smith, Shelly-Ann Fraser-Pryce et Elaine Thompson, ils sont plusieurs à pouvoir enflammer la piste du stade Khalifa à Doha, à partir de vendredi, pour les premiers mondiaux de l'après Usain Bolt.

Lyles est annoncé comme la future tête d’affiche de l'athlétisme mondial, en mal de vedettes reconnues par le grand public depuis la retraite du légendaire Jamaïcain en 2017, et ces Championnats du monde pourraient marquer le début d'un long règne.

À seulement 22 ans, il a déjà la quatrième performance de l’histoire au 200 m (19,50 s), sa seule épreuve individuelle au Qatar. Sans grand rival sur le demi-tour de piste, le titre de champion du monde lui semble promis. Avant sans doute de s'attaquer aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020 au Graal pour tout sprinteur : le 100 m.

Médaillé d'argent aux mondiaux en 2017, champion du monde du 60 m en salle en 2018 et détenteur du record du monde de la distance (6,34 s), sans oublier la meilleure performance mondiale depuis 2017 sur la ligne droite, tout semblait réussir à Christian Coleman, étiqueté grand favori du 100 m des mondiaux. Mais la révélation fin août de trois manquements à ses obligations de localisation antidopage a fait l'effet d'une douche froide.

L’Américain de 23 ans a finalement été blanchi par l'Agence américaine antidopage (USADA), auteure d'une erreur, mais sa réputation a fatalement été entachée. Il débarque au Qatar lesté d'un boulet dont il se serait bien passé.

Un coureur relâche son effort après sa course.

Christian Coleman

Photo : Reuters / Lucy Nicholson

Sans Noah Lyles, qui se concentre sur le 200 m, et donc sans adversaire à sa mesure, il reste le principal prétendant à la couronne suprême. Mais s'il venait à céder face à la pression, son compatriote et vétéran Justin Gatlin, 37 ans, pourrait lui ravir le beau rôle et se succéder à lui-même au palmarès. Gatlin, sacré sous les sifflets en 2017, a déjà été suspendu à deux reprises pour dopage durant sa longue carrière.

Le facétieux Norvégien Karsten Warholm, champion du monde du 400 m haies en 2017 dans une relative indifférence, a pris une nouvelle dimension cette année en battant à trois reprises le record d'Europe, porté à 46,92 s, deuxième chrono de l'histoire.

Il a réussi le tour de force d'éclipser les deux autres prodiges d'une discipline en pleine effervescence après des années de vache maigre, le Qatari Abderrahman Samba et l'Américain Rai Benjamin, qui semblent aussi capables de menacer le vieux record du monde de Kevin Young (46,78 s, en 1982). La probable présence de ces trois prodiges en finale pourrait offrir une course d'anthologie.

Un athlète grimace pour célébrer sa victoire.

Le Norvégien Karsten Warholm

Photo : Reuters / Lucy Nicholson

Triple championne d'Europe en 2018 (100 m, 200 m, 4 x 100 m), la sprinteuse britannique Dina Asher-Smith espère bien confirmer son nouveau statut sur le plan mondial à 23 ans. La partie ne s'annonce pourtant pas facile contre les deux Jamaïcaines Elaine Thompson, double championne olympique en 2016 (100 m, 200 m), et Shelly-Ann Fraser-Pryce, elle aussi double médaillée d'or aux JO (100 m en 2008 et 2012), revenue à son meilleur niveau après une absence pour cause de maternité.

La Vénézuélienne Yulimar Rojas a frappé très fort le 6 septembre en établissant la deuxième performance de l'histoire au triple saut (15,41 m). La couronne mondiale devrait logiquement lui revenir. Elle a échoué à seulement 9 centimètres du record du monde et semble capable d'effacer la marque de l'Ukrainienne Inessa Kravets (15,50 m), qui tient depuis le 10 août 1995.

Radio-Canada Sports présente dès vendredi en webdiffusion les mondiaux d'athlétisme de Doha, avec commentaires et analyse.Cliquez ici pour consulter notre calendrier de diffusions.

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