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La judoka Rafaela Silva révèle avoir subi un contrôle antidopage positif

Rafaela Silva à Tokyo lors des Championnats du monde de 2019

Rafaela Silva à Tokyo lors des Championnats du monde de 2019

Photo : Getty Images / Kiyoshi Ota

AFP

Rafaela Silva, championne olympique et championne du monde de judo, a admis vendredi avoir subi un contrôle antidopage positif au fenotérol, mais elle clame son innocence.

« Je suis propre, et je vais continuer à m'entraîner et à me battre pour prouver mon innocence », a-t-elle expliqué en conférence de presse.

« J'ai été déclarée positive au fenotérol [...], mais je ne fais pas usage de cette substance, je ne suis pas asthmatique », a ajouté Silva.

Le fenotérol, un bronchodilatateur utilisé notamment pour le traitement de l'asthme, fait partie de la liste des produits interdits de l'Agence mondiale antidopage (AMA).

Le contrôle positif a eu lieu le 9 août lors des Jeux Panaméricains, où elle a remporté la médaille d'or dans la catégorie des moins de 57 kg.

Dans la foulée, elle avait décroché le bronze aux Championnats du monde de Tokyo, où elle espère pouvoir défendre en 2020 son titre olympique des Jeux de 2016.

Silva est dans la même catégorie de poids que la Canadienne Christa Deguchi, qui est devenue championne du monde à Tokyo et qui espère devenir championne olympique en 2020.

Son avocat Bichara Neto a précisé lors de la conférence de presse que la Brésilienne n'était « pas suspendue à titre provisoire ».

La championne olympique a souligné qu'elle avait été testée le 29 août, à l'issue des Championnats du monde, mais qu'il n'y avait dans l'échantillon aucune trace de fenotérol.

La Brésilienne a affirmé qu'une des hypothèses était que la substance lui ait été transmise par un bébé, la fille d'une amie, qui fait usage de produits contre l'asthme.

Rafaela Silva, qui a grandi dans la Cité de Dieu, célèbre favela de Rio de Janeiro, a remporté ses plus grands titres à domicile, aux Championnats du monde de 2013 et aux Jeux olympiques de 2016, devenant un symbole de réussite pour les populations des quartiers difficiles.

En juin 2016, la nageuse brésilienne Etiene Medeiros avait également été déclarée positive au fenotérol, mais avait été innocentée quelques semaines plus tard et autorisée à participer aux Jeux olympiques de 2016.

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