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F1 : Robert Kubica quittera Williams à la fin de la saison

Il se gratte la tête parmi ses mécaniciens.

Robert Kubica dans le garage de l'équipe Williams

Photo : Getty Images / GIUSEPPE CACACE

Agence France-Presse

Le Polonais Robert Kubica quittera Williams à la fin de la saison, un an seulement après avoir fait son retour en F1 en tant que titulaire, a annoncé l'écurie britannique dans un communiqué jeudi, en marge du Grand Prix de Singapour.

Le pilote polonais dit dans le document qu'il est temps pour lui de se concentrer sur le prochain chapitre de sa carrière.

Victime en février 2011 d'un grave accident en rallye qui l'a laissé handicapé du bras droit, Kubica avait dû stopper sa prometteuse carrière en F1, avant d'entamer en 2017 son retour vers la catégorie reine.

Il avait alors effectué des essais avec Renault puis avec Williams, dont il a été le pilote de réserve et de développement en 2018, avant d'être titulaire cette saison.

Vainqueur du Grand Prix du Canada en 2008, lors de son premier passage en F1 entre 2006 et 2010, Kubica a été régulièrement battu cette année par son équipier, le novice britannique George Russell.

Son meilleur résultat en 2019, une 10e place en Allemagne, a été obtenu à l'issue d'une course marquée par sept abandons et les rétrogradations des deux Alfa Romeo, qui avaient passé la ligne d'arrivée avant lui.

Williams, en difficultés sportives et financières, se trouvera donc privée l'an prochain de la commandite du groupe pétrolier polonais PKN Orlen, soutien de Kubica, qui annonce être en « négociations avancées avec d'autres écuries afin de rester en F1 ».

Le Canadien Nicholas Latifi, actuellement engagé en F2 et pilote d'essai de Williams, est pressenti pour remplacer le Polonais.

Le père de celui-ci, Michael Latifi, a investi en mai 2018 230 millions d'euros (337 M$ CA) dans l'écurie britannique McLaren.

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