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Felipe Vazquez avoue avoir sollicité une mineure

Felipe Vazquez

Felipe Vazquez

Photo : The Associated Press / David Zalubowski

Associated Press

Appréhendé par la police de l'État de Pennsylvanie mardi, le releveur étoile Felipe Vazquez, des Pirates de Pittsburgh, a admis aux enquêteurs qu'il avait tenté d'avoir une relation sexuelle, dans sa voiture, avec une mineure de 13 ans en 2017 après avoir conduit jusqu’à chez elle.

Le joueur de 28 ans a aussi avoué avoir reçu des photos explicites de la jeune fille par texto et lui avoir envoyé des textos à connotation sexuelle jusqu'au mois de juillet dernier, selon la plainte publiée mercredi.

Toujours détenu par la police, Vazquez a été accusé d'agression sexuelle, contacts illégaux et corruption d'une mineure, tous des délits criminels aux yeux de la loi, ainsi que d'attentat à la pudeur d'une adolescente âgée de moins de 16 ans.

Le baseball majeur l'a placé en congé administratif dans le cadre de sa politique en matière de violence domestique, d'agression sexuelle et de maltraitance d'enfants. Selon les règles en vigueur, il ne s'agit pas d'une mesure disciplinaire et l’auteur de 28 victoires préservées cette saison continue de toucher son salaire.

« Nous prenons cette affaire, et ces accusations en particulier, extrêmement au sérieux », a déclaré le président des Pirates, Frank Coonelly, dans un communiqué.

Vazquez aurait d’abord rencontré la jeune fille au PNC Park à Pittsburgh. Il se trouvait alors dans l’enclos des releveurs. Ils ont ensuite discuté sur les réseaux sociaux, avant qu’il se rende en voiture chez elle, dans le comté de Westmoreland, en banlieue de Pittsburgh, a indiqué un policier de l'État dans des documents judiciaires.

L’adolescente aurait reçu en juillet un texto de Vazquez dans lequel il se livrait à un acte sexuel. Vazquez a également envoyé un message à l’adolescente, aujourd'hui âgée de 15 ans, pour lui demander si elle voulait le rencontrer pour avoir une relation sexuelle après la saison de baseball.

La police a déclaré avoir saisi des appareils électroniques dans son appartement de Pittsburgh qui seront utilisés dans le cadre de l'enquête.

La police croit qu'il n'y a eu qu'un incident de contacts physiques inappropriés entre Vazquez et la fillette.

Vazquez, qui a signé un contrat de 4 ans et de 22 millions de dollars avant la saison 2018, sera extradé en Floride puisque la jeune fille vit désormais dans le comté de Lee. Vazquez vit également en Floride durant la saison morte, dans le comté de Saint-Cloud.

Stephen Limani, porte-parole de la police de l'État, a indiqué que la fille était déménagée de la Pennsylvanie à la Floride après le début de ses interactions avec Vazquez, mais qu'il n'y avait pas de preuve que ce déménagement est lié à cette relation.

C'est la mère de la fillette qui a contacté les autorités de la Floride.

Le juge a refusé de libérer Vazquez sous caution, précisant qu'il risquait de quitter le territoire.

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