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L'Impact vise un premier titre canadien en 5 ans

Ils sont au coude à coude.

Saphir Taïder de l'Impact et Jozy Altidore du Toronto FC luttent pour la possession du ballon.

Photo : Reuters / USA Today Sports

La Presse canadienne

Les chances de l'Impact de Montréal de participer aux matchs éliminatoires de la MLS se sont presque envolées, mais celles de remporter le Championnat canadien plus tard ce mois-ci sont encore bien réelles.

« Je ne suis pas certain que ça sauvera notre saison. Mais tout de même, c'est un trophée », a dit le défenseur Jukka Raitala mardi.

Le onze montréalais accueillera les triples champions canadiens, le Toronto FC, au stade Saputo. Le match retour aura lieu le 25 septembre au BMO Field.

Le Bleu-blanc-noir, qui se trouve à trois points d'une place aux éliminatoires dans l'Association de l'Est, sera le négligé. Les Torontois sont 4es dans l'Est et sont en voie de participer au tournoi d'après-saison après s'en être absentés l'an dernier.

« Ça me va, nous respectons ça », a dit l'entraîneur-chef de l'Impact Wilmer Cabrera à propos du statut de négligé.

« Si nous sommes les négligés, c'est parfait pour nous. Il n'y a jamais de négligés en finale. Quand tu participes à une finale, c'est que tu luttes pour quelque chose. Ils ont atteint la finale, les joueurs, et ils sont conscients qu'ils ont une chance de l'emporter. »

Ces derniers aimeraient bien renverser le TFC.

« Ce serait énorme », a admis le milieu de terrain Samuel Piette.

« Nous ne connaissons pas beaucoup de succès dernièrement, donc ce serait bien de gagner un titre contre un adversaire qui connaît de bons moments dernièrement. Dès mercredi, l'obtention d'un bon résultat nous permettrait de bâtir quelque chose en vue du prochain match à L.A. Et peut-être que ça nous remettra sur la bonne voie pour le reste du calendrier en MLS. »

Bradley chérit ces duels Montréal-Toronto

Comme ç'a été le cas par le passé, les Torontois miseront probablement sur une formation modifiée. L'entraîneur-chef Greg Vanney considère le match de mercredi comme « la première mi-temps d'un plus gros match ».

« Nous n'avons pas à gagner le tournoi, a-t-il expliqué. Nous devons nous assurer de les museler, tenter d'inscrire un but sur leur pelouse et être solides en défense. »

Vanney a offert le poste de gardien partant pendant le Championnat canadien au réserviste Alex Bono, qui est demeuré invaincu dans la victoire de 5-0 au cumulatif du TFC contre le Fury d'Ottawa en demi-finales.

Le capitaine Michael Bradley, qui a soulevé la coupe des Voyageurs au cours des trois dernières années, est fébrile pour le match de mercredi.

« Ce sont des matchs amusants, c'est certain », a-t-il évoqué après l'entraînement de mardi.

« Je l'ai répété souvent ces dernières années : les matchs Montréal-Toronto sont particuliers. L'ambiance est différente lorsque ces deux équipes se retrouvent sur le même terrain. Ce n'est pas une croyance, ce n'est pas une invention commerciale. Ce n'est pas nécessaire de promouvoir cette rivalité parce qu'elle est là, qu'elle existe. »

« Nous avons toujours apprécié ces matchs. Nous avons disputé des matchs incroyables, des séries incroyables contre eux. Le contraste entre les villes, les clubs, les couleurs, et même les philosophies, dans un certain sens. Ouais, ça rend les matchs très intéressants et divertissants. Nous avons beaucoup de respect pour eux. Je crois qu'ils en ont autant pour nous. Mais lorsque nous nous retrouvons sur le terrain contre eux, alors nous savons que ce sera de gros matchs. »

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