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Felipe Vasquez arrêté pour avoir sollicité une mineure

Felipe Vasquez

Felipe Vasquez

Photo : The Associated Press / David Zalubowski

Associated Press

Le releveur étoile Felipe Vazquez des Pirates de Pittsburgh a été arrêté, mardi, sous des accusations de possession de pornographie et sollicitation d'une mineure.

Vazquez a été appréhendé par la police de l'État de Pennsylvanie sous un chef d'accusation de pornographie informatique/sollicitation d'une mineure et un chef pour avoir fourni du matériel obscène à des mineurs.

Sa comparution était prévue plus tard mardi. Le baseball majeur l'a placé en congé administratif.

Le ministère de l'Intérieur de la Floride a annoncé qu'il avait ouvert une enquête sur le joueur de 28 ans, en août, après avoir appris l'existence d'une relation sexuelle présumée entre Vazquez et une adolescente vivant dans le comté de Lee.

Vazquez, qui vit à Saint Cloud, en Floride, et la victime ont commencé leur relation lorsque la jeune fille avait 13 ans, ont annoncé les autorités.

La fillette, aujourd'hui âgée de 15 ans, aurait reçu en juillet un texto de Vazquez dans lequel il se livrait à un acte sexuel.

Le baseballeur a également envoyé un message à la jeune fille pour lui demander si elle voulait le rencontrer en vue d'avoir une relation sexuelle après la fin de la saison, selon la police.

Les autorités ont arrêté Vazquez et l'ont emmené à la prison du comté d'Allegheny après avoir exécuté un mandat de perquisition, mardi matin, dans son appartement de Pittsburgh.

La police a déclaré avoir saisi des appareils électroniques qui seront utilisés dans le cadre de l'enquête. Il sera extradé en Floride.

Le Vénézuélien, sélectionné à deux reprises pour le match des étoiles, présente une fiche de 5-1, une moyenne de 1,65 et 28 victoires préservées cette saison. Les Pirates doivent affronter les Mariners de Seattle mardi soir.

« Nous prenons cette affaire, et ces accusations en particulier, extrêmement au sérieux », a déclaré le président des Pirates, Frank Coonelly, dans un communiqué.

Le bureau du commissaire a mis Vazquez en congé administratif dans le cadre de sa politique en matière de violence domestique, d'agression sexuelle et de maltraitance d'enfants.

Vazquez a signé un contrat de quatre ans d'une valeur de 22 millions de dollars américains avec les Pirates avant la saison 2018. L'équipe détient des options pour 2022 et 2023.

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