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Une Américaine traverse la Manche quatre fois d'affilée à la nage

La nageuse regarde la caméra assise sur la plage.

L'Américaine Sarah Thomas à son arrivée en Angleterre, à la fin de son périple

Photo : Facebook

Radio-Canada

L'Américaine Sarah Thomas, survivante d'un cancer du sein, a réalisé un exploit remarquable et inédit mardi, en faisant quatre fois d'affilée l'aller-retour France-Angleterre à la nage.

Dans un anonymat presque complet, l'Américaine est arrivée à Douvres, au bord de la côte anglaise, mardi matin, après une performance de 54 heures.

La nageuse d'endurance a fait deux allers-retours entre Douvres et le cap Gris-Nez, près de Boulogne-sur-Mer, dans le nord de la France.

Elle a dédié son exploit « à tous les survivants ».

« C'est pour ceux d'entre nous qui ont prié pour nos vies, qui se sont demandé avec désespoir ce qui allait se passer, qui se sont battu, dans la douleur et la peur, pour vaincre », avait-elle publié samedi sur Facebook.

Son propre traitement contre le cancer s'est terminé il y a un an.

Elle nage à la fin de son périple.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Sarah Thomas à quelques mètres des côtes anglaises

Photo : Facebook

À son arrivée, elle a confié à la BBC se sentir « assommée » et « engourdie ». Elle a été piquée au visage par une méduse et l'eau salée a brûlé sa gorge.

Son équipe d'assistance l'a alimentée tout du long avec des boissons riches en électrolytes et un peu de caféine. La boisson était « attachée à une corde, et on attirait l'attention [de Sarah] toutes les 30 minutes pour la lui jeter », a expliqué sa mère.

« C'est extraordinaire, génial et surhumain. Elle a franchi cinq obstacles : le froid, les méduses, la fatigue extrême, la résistance mentale et la volonté d'y arriver », a écrit le nageur d'endurance Lewis Pugh sur Twitter.

« Juste au moment où nous pensons avoir atteint la limite de l'endurance humaine, quelqu'un bat les records », a-t-il ajouté.

Avant l'exploit dans la Manche, Sarah Thomas avait déjà nagé près de 167 km, pendant 67 heures, dans le lac Champlain en 2017.

« Je pensais que je pouvais vraiment faire tout ce que j'avais en tête. Je planifiais l'avenir, puis on m'a diagnostiqué un cancer », a-t-elle expliqué dans une vidéo publiée sur une page de collecte de fonds pour un documentaire à son sujet intitulé The Other Side (L'autre côté).

Ce projet de traverser quatre fois la Manche lui a permis de mener son combat contre la maladie.

« C'était très important pour moi d'avoir un objectif et des rêves au-delà du cancer, car il insuffle une peur qui ne s'en va jamais », a confié l'Américaine.

Avec les informations de Agence France-Presse

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