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JO de Tokyo : la chaleur suscite une inquiétude grandissante

La Mexicaine Cecilia Perez s'effondre après avoir participé à une épreuve test de triathlon féminin à Tokyo, le jeudi 15 août 2019.

La chaleur étouffante et l'humidité perturbent ces derniers jours la série de tests olympiques disputés à Tokyo au Japon..

Photo : Associated Press / Jae C. Hong

Agence France Presse

Un haut responsable médical japonais tire la sonnette d'alarme face au « risque majeur » de coups de chaleur aux Jeux olympiques, l'été prochain à Tokyo.

Des températures caniculaires doublées d'une humidité extrême peuvent survenir à cette période, un cocktail dangereux.

« Mon avis personnel, c'est que des événements sportifs devraient se dérouler dans un environnement agréable » a indiqué Kimiyuki Nagashima, un responsable exécutif de l'Association médicale japonaise (JMA).

« Je ne pense pas qu'il soit acceptable d'en organiser pour des raisons économiques à une période et à un endroit inappropriés  », ajoute-t-il.

Or la capitale japonaise, qui peut se transformer en étuve géante en été, « n'est généralement pas un endroit approprié » pour des activités sportives en extérieur à cette période de l'année, tant pour les athlètes que pour les spectateurs, selon ce chirurgien orthopédique supervisant la médecine du sport au sein de la JMA.

La dernière fois que Tokyo avait accueilli les JO d'été, en 1964, l'événement avait été organisé en octobre, précisément pour éviter la chaleur.

Une tout autre réalité

Dans son dossier de candidature pour accueillir les Jeux de 2020, Tokyo soutenait que la période prévue de la compétition (du 24 juillet au 9 août, puis du 25 août au 6 septembre pour les Paralympiques) « offrait aux athlètes un climat idéal et propice aux meilleures performances », avec « des températures douces et de nombreux jours ensoleillés ».

Cependant ces dernières années, y compris cet été, la mégapole a été frappée par des vagues de températures record et des cas fréquents de coups de chaleur, parfois mortels, ce qui a soulevé de vives inquiétudes pour les athlètes et les spectateurs.

Selon M. Nagashima, les cas recensés de coups de chaleur au Japon augmentent chaque année. De juin à septembre 2018, près de 93 000 personnes dans le pays sont allées aux urgences pour des coups de chaleur, et 159 de ces patients en sont morts.

La plupart de ces cas sont apparus entre mi-juillet et mi-août, précisément la période des prochains JO.

Un match d'exhibition de volleyball de plage a servi de banc d'essai pour tester des mesures pour diminuer les effets de la chaleur à Tokyo.

Un match d'exhibition de volleyball de plage a servi de banc d'essai pour tester des mesures pour diminuer les effets de la chaleur à Tokyo.

Photo : Getty Images / Behrouz Mehri

Les conditions climatiques sont devenues le principal casse-tête des organisateurs nippons. Les horaires de départ de plusieurs épreuves olympiques, dont le marathon, ont été ainsi avancés à l'aube pour limiter l'impact de la chaleur.

Les organisateurs redoublent aussi d'inventivité pour imaginer d'autres parades, avec une efficacité très inégale: brumisateurs géants, neige artificielle et même des barrières de fleurs en pot qui auraient d'après eux un effet refroidissant « psychologique ».

Des tests troublants

Les épreuves-tests réalisées cet été n'ont fait que renforcer les inquiétudes. Mi-août, la triathlonienne française Cassandre Beaugrand a dû être hospitalisée, victime d'une insolation.

Une douzaine de personnes ont aussi été prises de malaises lors d'une course d'aviron, et le décès d'un ouvrier sur un chantier des Jeux, début août, était lié à la chaleur, selon les médias nippons.

Plusieurs nageurs se sont aussi plaints de températures trop élevées de l'eau pour des épreuves de natation en eau libre.

Un thermomètre montre la température (43,6 degrés Celsius) qui règne sur le chantier de construction du nouveau stade olympique national de Tokyo, en juillet dernier.

Un thermomètre montre la température qui règne sur le chantier de construction du nouveau stade olympique national de Tokyo, en juillet dernier.

Photo : Getty Images / KAZUHIRO NOGI

Par ailleurs, le docteur Nagashima précise avoir appelé les organisateurs à penser au-delà du périmètre des Jeux : car les urgences, risquant d'être débordées par l'événement, seront moins disponibles pour les habitants à une période critique, prévient-il.

Les athlètes, les bénévoles et les spectateurs devront aussi se méfier du taux d'humidité « extrêmement élevé » au Japon en été, qui augmente le risque de tomber malade, souligne-t-il.

M. Nagashima recommande aux futurs spectateurs des Jeux à la santé fragile de consulter leur médecin avant de partir pour Tokyo.

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