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Kim Clijsters reviendra à la compétition en 2020

Kim Clijsters a gagné les Internationaux des États-Unis en 2009 après son premier retour au jeu

Photo : Getty Images / AFP/Timothy A. Clary

Radio-Canada

La Belge Kim Clijsters, ancienne no 1 mondiale aujourd'hui âgée de 36 ans, va faire un retour à la compétition en 2020, plus de sept ans après avoir mis un terme à sa carrière. C'est ce qu'elle annonce jeudi sur ses réseaux sociaux.

Kim Clijsters avait déjà interrompu une première fois sa carrière entre 2007 et 2009 pour donner naissance à son premier enfant.

Après une pause de deux ans, elle était revenue à la compétition et avait remporté les Internationaux des États-Unis de 2009.

Elle était d'ailleurs devenue cette année-là la deuxième maman à remporter un tournoi du grand chelem, après l'Australienne Evonne Goolagong (à Wimbledon) en 1980.

Après ce premier retour réussi, elle avait quitté le circuit après les Internationaux des États-Unis de 2012.

Elle a maintenant trois enfants.

Kim Clijsters et John McEnroe à Wimbledon en 2019

Kim Clijsters et John McEnroe à Wimbledon en 2019

Photo : Getty Images / Dan Istitene

Ces sept dernières années, j'ai été une mère à plein temps. Et j'adore ça. Mais j'ai aussi adoré être une joueuse professionnelle de tennis. Et honnêtement, ça me manque. Si j'essayais les deux? Allons-y. Revenons une fois de plus.

Kim Clijsters sur Twitter

« J'ai des amis qui disent : "Je veux courir le marathon de New York avant d'avoir 50 ans". Moi, j'aime toujours jouer au tennis. Je n'ai pas besoin de prouver quoi que ce soit, mais j'ai envie de me lancer un défi. C'est mon marathon », a-t-elle expliqué dans une entrevue publiée par la WTA.

Une préparation « flexible »

Clijsters envisage un retour début 2020, avec une préparation allégée et « flexible ». Elle se concentre pour l'instant sur sa condition physique plus que sur son tennis. « Si je sens en décembre que je suis encore loin de là où je veux être, alors je n'irai pas à tout prix », souligne-t-elle.

« J'ai encore trois mois et demi devant moi, je pense que je peux faire beaucoup de progrès dans ces prochaines semaines et j'ai hâte de voir où ça va me mener », a-t-elle ajouté.

Voyons si, physiquement, je peux retrouver la forme pour jouer au tennis au niveau que j'ai en tête, si c'est possible. Voyons d'abord si mon corps est capable de faire ça.

Kim Clijsters

Kim Clijsters a remporté 41 tournois dans sa carrière, dont 4 du grand chelem (Internationaux des États-Unis en 2005, 2009 et 2010, et Internationaux d'Australie en 2011) et 3 finales de la WTA (2002, 2003 et 2010), grand rendez-vous de fin de saison.

Elle a atteint la place de no 1 mondiale pour la première fois en 2003. Au total, elle l'a occupée pendant vingt semaines, la dernière fois en février 2011.

La WTA a précisé qu'en tant qu'ancienne no 1, elle pourra recevoir un nombre illimité de laissez-passer pour les tournois.

Avec les informations de Agence France-Presse

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