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Mitch Marner absent au tournoi de golf des Maple Leafs

Mitch Marner

Mitch Marner

Photo : Getty Images / Claus Andersen

La Presse canadienne

Sans surprise, Mitch Marner a brillé par son absence au tournoi de golf annuel des Maple Leafs de Toronto mercredi à Milton. Les représentants de l'attaquant continuent de négocier les conditions d'un nouveau contrat avec le directeur général Kyle Dubas.

« Pour nous, les joueurs, c'est hors de notre contrôle, dit le défenseur Morgan Rielly. Il fait partie du groupe et est un excellent coéquipier. Nous voulons qu'il soit dans le décor, mais vous ne pouvez pas vraiment en faire plus. Vous devez vous soucier de vos propres affaires. »

Marner est l'un des quelques joueurs autonomes avec restriction de renom à se retrouver sans contrat à moins d'un mois du début de la saison dans le circuit Bettman.

Les Torontois ont conclu en février une entente de cinq ans avec le centre Auston Matthews d'une valeur annuelle moyenne de 11,63 millions de dollars. Son homologue John Tavares a pour sa part signé un pacte de 77 millions de dollars et 7 ans avec les Leafs en juillet 2018.

L'attaquant William Nylander, lui, a passé les deux premiers mois de la dernière campagne à l'écart, avant de parapher un contrat de six ans en décembre. Il touche en moyenne 6,9 millions de dollars par saison.

Quatrième choix au repêchage 2015 de la Ligue nationale de hockey, Marner veut également recevoir sa part du gâteau. Il aimerait obtenir au moins 10 millions de dollars par année, selon divers médias.

L'ailier droit a mené les Leafs en établissant des sommets personnels de 68 passes et 94 points lors de la campagne 2018-2019. Sa récolte de 26 buts est aussi une marque personnelle.

Marner a passé la majeure partie de la saison dans un trio avec Tavares, qui a lui-même obtenu des sommets personnels avec 47 buts et 88 points.

Ce n'est pas notre principale préoccupation en tant que joueurs. Nous devons être prêts pour le camp d'entraînement. Nous essayons juste de nous améliorer. Nous allons traverser ce pont-là quand nous y serons.

Morgan Rielly, défenseur des Maple Leafs de Toronto

Des vétérans sous d'autres cieux

Les Maple Leafs ont procédé à des échanges et ont laissé partir des joueurs sur le marché de l'autonomie principalement afin de respecter le plafond salarial.

Les attaquants Nazem Kadri, Patrick Marleau et Connor Brown ainsi que les défenseurs Jake Gardiner, Ron Hainsey et Nikita Zaitsev sont désormais sous d'autres cieux.

L'état-major torontois a toutefois engagé les attaquants Jason Spezza et Alexander Kerfoot ainsi que les arrières Tyson Barrie, Cody Ceci et Ben Harpur.

« Il y a eu beaucoup de changements, déclare Rielly. Des gars qui sont là depuis longtemps [ont quitté l'équipe], aussi, mais c'est ce que c'est, ça fait partie du hockey. »

Les Leafs ont amorcé la dernière saison avec des attentes vertigineuses. L'équipe était parmi les favorites pour gagner la Coupe Stanley, mais a perdu au premier tour des séries contre les Bruins de Boston, en sept matchs, et ce pour une deuxième année suite.

Les espoirs n'ont pas beaucoup changé, et la concurrence dans la Division atlantique pourrait être féroce.

Le Lightning de Tampa Bay voudra se ressaisir après avoir été balayé par les Blue Jackets de Columbus en lever de rideau des éliminatoires après une saison de 129 points qui lui a permis de remporter le trophée des Présidents.

Les Bruins ont accédé à la finale et le Canadien de Montréal a raté de peu les séries, tandis que les Sabres de Buffalo et les Panthers de la Floride ont bonifié leur formation respective.

« C'est clair qu'il y a eu beaucoup d'améliorations dans la division, affirme Rielly. Les équipes veulent gagner sans tarder. Mais de notre côté, nous sommes motivés. Il n'y a pas de problème à ce niveau-là. »

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