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Antonio Brown s'entraîne avec les Patriots, malgré les allégations

Antonio Brown s'entraîne avec les Patriots.

Antonio Brown a au moins attrapé 100 ballons, franchi 1 200 verges et marqué 8 touchés à chacune des 6 dernières saisons de la NFL.

Photo : La Presse canadienne / Steven Senne

La Presse canadienne

Le receveur de passes Antonio Brown s'est entraîné avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre (1-0) mercredi, au lendemain du dépôt d'une poursuite civile de son ex-entraîneuse personnelle dans l'État de Floride, qui allègue qu'il l'aurait agressée sexuellement en trois occasions.

L'entraîneur-chef Bill Belichick a refusé de répondre aux questions relatives à Brown, dont celles concernant son statut en vue du match de dimanche contre les Dolphins (0-1) à Miami.

Belichick a plutôt recommandé aux journalistes de consulter le communiqué émis mardi soir par les Patriots, dans lequel ils ont indiqué qu'ils étaient au courant de la poursuite et qu'ils « prenaient ces allégations très au sérieux ».

Antonio et ses représentants ont émis des commentaires, donc je ne m'avancerai pas là-dessus. Ils sont comme ils sont. Nous avons analysé la situation, nous avons pris ça très au sérieux dans l'organisation. Je suis certain que des questions persistent, mais je ne prendrai pas part à cette discussion.

Bill Belichick, entraîneur-chef des Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Brown a d'ailleurs nié ces allégations. Darren Heitner, un avocat qui représente l'ailier éloigné, a mentionné à l'Associated Press que son client envisageait de déposer une poursuite en diffamation. La Ligue nationale de football (NFL) n'a quant à elle émis aucun commentaire, mais a précisé qu'une enquête sera déclenchée dans ce dossier.

De retour sur le terrain

Le receveur de passes a revêtu un chandail blanc orné du no 1 durant la portion de la séance d'entraînement où les membres des médias sont admis. Son casque protecteur était équipé d'une visière teintée.

Brown a porté le no 84 pendant la totalité de sa carrière professionnelle, qui s'est amorcée en 2010 avec les Steelers de Pittsburgh, mais celui-ci appartient à l'ailier rapproché Benjamin Watson chez les Patriots.

Bill Belichick répond à des questions durant une conférence de presse.

Bill Belichick a conduit les Patriots à 15 titres de division lors des 16 dernières années.

Photo : La Presse canadienne / Steven Senne

Belichick a été interrogé sur la possibilité que le nom de Brown soit ajouté à la liste d'exemption du commissaire Roger Goodell.

Cette désignation spéciale, qui peut être utilisée par Goodell à sa discrétion, permet à la NFL de déclencher une enquête sur des allégations qui pourraient enfreindre la politique comportementale de la ligue. Si le nom de Brown se retrouve sur cette liste, il ne pourra plus s'entraîner avec les Patriots ni assister à leurs matchs.

L'athlète de 31 ans a initialement été échangé en mars des Steelers aux Raiders d'Oakland.

Il a ensuite été victime d'une étrange blessure à un pied, a été impliqué dans une lutte avec la NFL à propos de son casque protecteur, s'est absenté de nombreuses séances d'entraînement, a écopé de plusieurs amendes salées, s'en est pris au directeur général Mike Mayock et a publié plusieurs messages controversés sur les réseaux sociaux qui ont mené à la terminaison de son contrat avec les Raiders.

Brown s'est entendu avec les champions en titre du Super Bowl LII quelques heures après sa libération sur les termes d'un contrat d'une saison.

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