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La France éjecte les États-Unis de la Coupe du monde de basketball

L'Américain Jaylen Brown (no 9) est contré par les Français Evan Fournier (à gauche) et Rudy Gobert (no 27).

L'Américain Jaylen Brown (no 9) est contré par les Français Evan Fournier (à gauche) et Rudy Gobert (no 27).

Photo : AFP/Getty Images / YE AUNG THU

Agence France Presse

Coup de tonnerre à Dongguan! Les États-Unis, doubles champions du monde et triples champions olympiques en titre, ont été éliminés par la France 89-79, mercredi, en quart de finale de la Coupe de basketball en Chine.

Il s'agit du premier revers en compétition officielle d'une équipe américaine composée à 100 % de joueurs de la NBA depuis la demi-finale du Championnat du monde contre la Grèce (101-95), en 2006.

Malgré 29 points et 6 rebonds de Donovan Mitchell, l'arrière du Jazz de l'Utah, les Américains dirigés par Gregg Popovich n'ont pas réussi à tenir le rythme imposé par la France qui misait, elle, sur quatre joueurs de la NBA.

Le pivot du Jazz Rudy Gobert (21 points, 16 rebonds) et l'arrière du Magic d'Orlando Evan Fournier (22 points, 4 passes décisives) ont mené l'attaque des Bleus.

Le duel a été âpre. Les Français ont mené par 10 points au troisième quart avant de voir les Américains remonter et compter jusqu'à 7 points d'avance (72-65) à huit minutes de la fin du match.

Mais les États-Unis ont payé de leur imprécision, avec seulement trois points dans les cinq dernières minutes.

« On s'est défendus comme des chiens. C'est pour ça qu'on a gagné. Il faut qu'on soit des chiens sur le terrain, c'est comme ça qu'on sera champions du monde », a déclaré Evan Fournier à l'issue de cette victoire historique.

Les Américains avaient déjà été bousculés au premier tour par la Turquie (93-92), quelques semaines après avoir chuté pour la première fois depuis 13 ans, en match de préparation, devant l'Australie (98-94).

Vendredi, la France affrontera l'Argentine en demi-finale, à Pékin.

Dans le dernier des quarts de finale, l'Australie a eu raison de la République tchèque par la marque de 82-70 pour prendre rendez-vous avec l'Espagne dans le carré d'as.

La France et l'Espagne ont par ailleurs décroché les deux billets européens pour les Jeux olympiques de Tokyo.

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