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Rafael Nadal remporte un 4e titre à Flushing Meadows, son 19e en grand chelem

Rafael Nadal émotif après sa victoire en finale à Flushing Meadows.

Rafael Nadal émotif après sa victoire en finale à Flushing Meadows.

Photo : Getty Images / Johannes Eisele

Radio-Canada

L’Espagnol Rafael Nadal a mis la main sur le 19e titre de grand chelem de sa carrière en venant à bout du Russe Daniil Medvedev en finale des Internationaux des États-Unis, dimanche, à Flushing Meadows.

Le Majorquin de 33 ans, qui n'est plus qu'à un sacre du record de Roger Federer (20), a difficilement vaincu Medvedev, surprise de l’été sur le circuit de l’ATP, en cinq manches de 7-5, 6-3 et 5-7, 4-6 et 6-4.

Dominé lors des deux premières manches, Medvedev a remporté les deux suivantes pour forcer la tenue d'un cinquième et ultime acte. Son illustre adversaire a eu le dernier mot après 4 heures et 49 minutes de jeu, et un total combiné de 137 coups gagnants.

Rafael Nadal (à gauche) et Daniil Medvedev

Rafael Nadal (à gauche) et Daniil Medvedev

Photo : Associated Press / Charles Krupa

Avec cette victoire, Nadal devient l'égal de John McEnroe à Flushing Meadows avec ses quatre titres, à un trophée du record de l'ère moderne (à partir de 1968) détenu par Federer, Pete Sampras et Jimmy Connors.

« Quatre titres ici, c'est très important pour moi, surtout vu la difficulté que j'ai eue à gagner ce soir », a déclaré Nadal, après avoir séché des larmes en attendant la cérémonie de remise de la coupe.

« Ça a été un match fou alors que j'en avais le contrôle », a-t-il ajouté, avant de donner rendez-vous au public « à l'année prochaine ».

Medvedev se réconcilie avec la foule new-yorkaise

Quant à son adversaire, qui lui a donné tant de mal, « ce soir on a vu pourquoi il est déjà 4e mondial à 23 ans », a déclaré Nadal.

« Il aura d'autres occasions de gagner ici, c'est sûr, alors bonne chance ! », a-t-il lancé à Medvedev.

Le Russe, lui, a commencé par rendre hommage au vainqueur : « 19 titres du grand chelem, c'est incroyable. C'est tellement dur de jouer contre toi. Ce que tu as fait pour le tennis, ces centaines de millions d'enfants qui te regardent et à qui tu donnes envie de jouer au tennis... »

Rafael Nadal (à gauche) et Daniil Medvedev lors de la cérémonie des trophées après la finale à Flushing Meadows.

Rafael Nadal (à gauche) et Daniil Medvedev lors de la cérémonie des trophées après la finale à Flushing Meadows.

Photo : Getty Images / Don Emmert

« En troisième manche, dans ma tête j'ai commencé à me demander ce que j'allais bien pouvoir faire comme discours après une défaite rapide en trois manches... et puis j'ai joué les points un par un et c'est allé beaucoup plus loin », a-t-il raconté.

Puis, il s'est adressé au public qui, après l'avoir sifflé durant deux matchs pour son mauvais comportement au deuxième tour, l'a très bruyamment encouragé durant la finale et longuement applaudi sur le podium.

Cette fois, je le dis sans ironie : c'est grâce à votre énergie que j'ai réussi ce match. C'est grâce à votre soutien en 3e manche, parce que vous vouliez que le match dure un peu plus, que j'ai pu aller plus loin. Vous m'avez hué parce que j'ai dit et fait des choses pas bien, mais on peut changer et je vous aime!

Daniil Medvedev

À 23 ans, Medvedev saura se consoler dans quelques jours lorsqu'il regardera à froid ce qu'il a réussi cette saison et plus spécialement cet été.

Victoire à Sofia, finale à Washington, finale à Montréal, victoire à Cincinnati et de nouveau finale à Flushing Meadows : 36e mondial il y a un an, il sera officiellement 4e lors de la publication du classement ATP lundi après sa finale à New York.

Et il est d'ores et déjà qualifié, aux côtés de Djokovic, Nadal et Federer, pour le Masters de Londres qui réunira les huit meilleurs joueurs de la saison.

Avec les informations de Agence France-Presse

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