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Le Canada déjà éliminé à la Coupe du monde de basketball

Melvin Ejim pourchassé par un joueur de la Lituanie.

Le Canada a subi contre la Lituanie sa deuxième défaite du tournoi.

Photo : Getty Images / Zhizhao Wu

Radio-Canada

Vaincu 92-69 par la Lituanie (2-0), mardi à Dongguan, le Canada (0-2) est d’ores et déjà éliminé de la Coupe de monde de basketball en Chine, et ce, avant même d’avoir terminé la phase de groupes.

La sélection canadienne dirigée par l’entraîneur-chef des Raptors de Toronto, Nick Nurse, a ainsi laissé filer une occasion de se qualifier pour les Jeux olympiques de Tokyo, en 2020.

Le Canada n’a jamais vraiment été dans le coup. Accusant un retard de 10 points (46-36) à la mi-temps, l’équipe a non seulement été incapable de l'effacer, mais elle s’est enlisée jusqu’au sifflet final.

Kyle Wiltjer a été le meilleur du groupe avec 24 points. L'ancien des Raptors Jonas Valanciunas a dirigé l'attaque rivale avec 15 points et 8 rebonds.

Dans l’ensemble, les Canadiens n’ont réussi que 43 % de leurs tirs de 2 points, et 36 % de leurs lancers pour 3 points.

Vaincu 108-92 par l’Australie, samedi, à son premier match, le Canada n’a plus qu’un match à disputer, jeudi, face au Sénégal (0-2), en phase de groupes.

Les deux premiers pays de chaque groupe accèdent au deuxième tour de la Coupe du monde.

Le Canada a raté l'occasion de décrocher l'un des sept billets olympiques à l'enjeu dans le tournoi. Il devait, pour ce faire, terminer parmi les deux premiers pays de la zone des Amériques.

Malgré tout, Nurse refuse de baisser les bras et espère toujours voir l'équipe nationale se rendre à Tokyo et ainsi participer aux Jeux pour la première fois depuis 2000.

« Évidemment, en venant ici, nous avions cet objectif en tête avec l'idée et le rêve de sortir gagnants de la phase de groupes. Nous savions que ça allait être difficile. Maintenant, nous devons continuer de jouer pour nous-mêmes, pour le groupe d'athlètes fiers que nous formons  », a d'abord indiqué Nurse.

Nous sommes un peu abattus à la suite de ce résultat, déçus de n'avoir pas pu batailler un peu plus fort pour rendre la rencontre plus serrée. Mais nous devons nous préparer à affronter le Sénégal, une équipe talentueuse qui a donné du fil à retordre à l'Australie (défaite de 81-68). On verra plus tard pour la suite des choses.

Nick Nurse

Sur la touche, Nurse a fait les cent pas, plaidant sa cause auprès des arbitres et hochant la tête de dépit.

Pour sa part, Cory Joseph, auteur de 15 points, en avait surtout contre l'arbitrage. Selon lui, les officiels étaient trop rapides sur leur sifflet.

« Si vous pouvez me dire où il y avait faute, faites-le-moi savoir. Je ne sais pas quoi vous dire. Je ne suis pas du genre à blâmer les autres, mais ce grand mec a été horrible. Mais je m'en fous, c'est du passé pour moi. Au bout du compte, nous avons perdu et nous n'en avons pas fait assez pour gagner », a conclu le meneur de jeu canadien.

Après son dernier match du Groupe H contre le Sénégal, le Canada disputera deux autres rencontres de classement à Shanghai, au terme desquelles il pourrait avoir une invitation au tournoi de la dernière chance pour la qualification olympique, où 16 pays s'affronteront pour quatre billets en juin prochain.

Autres résultats :

Groupe E

  • République Tchèque 89 - Japon 76
  • États-Unis 93 - Turquie 92 (prol.)

Groupe F

  • Brésil 79 - Grèce 78
  • Montenegro 83 - Nouvelle-Zélande 93

Groupe G

  • Jordanie 64 - France 103
  • Allemagne 68 - République dominicaine 70

Groupe H

  • Australie 81 - Sénégal 68
Avec les informations de La Presse canadienne

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