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Tour d'Espagne : la 4e étape à Jakobsen, Roche garde la tête

Des sprinteurs à la ligne d'arrivée d'une étape

Fabio Jakobsen (à gauche) l'emporte de justesse au sprint

Photo : Getty Images / AFP/Jose Jordan

Agence France-Presse

Il a fallu attendre la photo d’arrivée pour voir Fabio Jakobsen (Deceuninck-Quick Step) célébrer sa victoire devant Sam Bennett (BORA-Hansgrohe), mardi à El Puig , près de Valence, dans la quatrième étape du Tour d’Espagne.

Arrivé sans encombre au terme d'une étape de 175,5 km partie de Cullera et marquée par l'abandon du Néerlandais Steven Kruijswijk (Jumbo-Visma), l'Irlandais Nicolas Roche (Sunweb) garde le maillot rouge de leader, devant les Colombiens Nairo Quintana (Movistar, à 2 s) et Rigoberto Uran (Education First, à 8 s).

Piégé lundi par une attaque qui l'avait empêché de lutter pour la victoire, finalement remportée par Bennett à Alicante, Jakobsen a pris sa revanche devant l'Irlandais et l'Espagnol d'UAE Emirates Fernando Gaviria (3e) pour dans un grand tour, lui qui participe à sa première Vuelta.

« J'ai su [que j'avais gagné, NDLR] quand j'ai vu les gars de l'équipe en liesse, a dit le vainqueur. Je ne pouvais pas le voir avant parce que j'avais les yeux fermés. »

Lancé par Max Richeze à 200 m de la ligne, il a su résister au retour canon de son principal concurrent, qui prend toutefois le maillot vert de meilleur sprinteur.

« Je ne sais pas à quel point c'était proche, peut-être quelques millimètres, a poursuivi Jakobsen. J'ai juste jeté mon vélo sur la ligne. »

Décidément, les premiers jours de ce Tour d'Espagne sont animés. Après la victoire surprise du grimpeur Quintana dans une étape promise aux sprinteurs dimanche à Calpe, on a bien cru que Rémi Cavagna (Deceunink-Quick Step) allait réitérer l'exploit réussi par le Colombien deux jours plus tôt.

Après une cassure créée par une accélération d'Education First à 10 km de l'arrivée, le Français a profité d'une petite côte pour surprendre le peloton à 5 km de l'arrivée et s'offrir jusqu'à 12 s d'avance, avant d'être repris peu avant la flamme rouge.

Son attaque n'aura pas été vaine, puisqu'elle aura permis à son équipe de ne pas travailler à l'avant, et se réserver pour finalement mettre Jakobsen dans les meilleures dispositions pour le sprint final.

L'étape a été marquée plus tôt par l'abandon du 3e du Tour de France en juillet, Steven Kruijswijk, qui souffrait d'un genou depuis la première étape et sa chute en contre-la-montre par équipe, samedi, à Torrevieja.

Les explications entre favoris pour le général démarrent mercredi, avec une cinquième étape de 170,7 km qui part de L'Eliana et finit à l'observatoire astrophysique de Javalambre, sommet de première catégorie situé à 1950 m d'altitude.

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