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Une place à Tokyo pour le K-4 500 m féminin

Les kayakistes sont en pleine action.

Les Canadiennes obtiennent une place pour les JO de Tokyo.

Photo : ICF

Radio-Canada

Même si les Canadiennes n’ont pas atteint la finale du 500 m en K-4 aux Championnats du monde de canoë-kayak de vitesse dimanche, elles ont qualifié leur bateau pour les Jeux olympiques de Tokyo.

Le défi pour elles était de devancer leurs adversaires des Amériques afin de s’emparer de la place disponible pour le continent.

Lissa Bissonnette, Michelle Russell, Courtney Stott et Natalie Davison se sont classées à la 3e place de la finale B. Le quatuor canadien a accusé un retard de 2,31 secondes sur le bateau gagnant, celui de la Chine. Le bateau à vaincre était celui de l’équipage mexicain afin d’assurer une place pour le Canada à cette épreuve.

« Notre objectif était de faire la finale A et nous avons relevé notre niveau depuis les Coupes du monde », a indiqué Bissonnette, qui avait décidé de faire l’impasse sur les K-1 200 m et K-2 500 m, en Hongrie, afin de maximiser les chances de qualification du quatuor canadien.

« On a montré que nous étions compétitives, même si nous n’avons pas connu le meilleur départ, ce qui est habituellement notre force. Toutefois, nous avons connu une bonne fin de course », a-t-elle ajouté.

L’équipe canadienne a mis du temps à confirmer les athlètes qui seraient dans le kayak cette saison et Bissonnette croit que tout ce travail a été récompensé.

« Nous avons réuni nos forces et, maintenant, nous avons aussi quatre places pour le Canada aux Jeux. On a travaillé fort et ça s’annonce bien pour l’année prochaine. Nous voulons maintenant amener l’équipe à son meilleur », a poursuivi Bissonnette.

En finale B du K-4 500 m, Pierre-Luc Poulin, Mark De Jonge, Nicholas Matveev et Simon Mctavish ont pris la 5e place. Ils avaient cependant déjà assuré la place de leur bateau à Tokyo samedi.

« Nous avons connu un week-end difficile et très stressant, sachant que nous étions pleinement capables d’obtenir le quota pour Tokyo. Par contre, il fallait tout de même le faire. Je crois que cela a affecté nos performances au tour éliminatoire et en demi-finale, mais nous avons réussi à bien performer en finale B », a dit Poulin.

Plusieurs membres de l’équipe canadienne seront de l’épreuve test olympique, le mois prochain.

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