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Quintana remporte la 2e étape du Tour d'Espagne, Roche en rouge

Il franchit la ligne d'arrivée.

Nairo Quintana

Photo : AFP / JOSE JORDAN

La Presse canadienne

Le Colombien Nairo Quintana (Movistar) a gagné dimanche la deuxième étape du Tour d'Espagne à Calpe (sud-est), en profitant d'un coup de force qui a permis à l'Irlandais Nicolas Roche (Sunweb) d'endosser le maillot rouge.

Dans une étape qui, sur le papier, aurait pu se terminer par un sprint en petit comité, les favoris se sont expliqués dans la dernière ascension du jour, placée à 25 km de l'arrivée.

Un groupe de six costauds comprenant notamment le Colombien Rigoberto Uran (Education First) et l'Italien Fabio Aru (UAE Emirates) s'est ensuite détaché sous l'impulsion de Primoz Roglic (Jumbo-Visma), piégeant le porteur du maillot rouge, Miguel Angel Lopez (Astana), avant que Quintana s'échappe à 3 km du but pour s'imposer en solitaire.

Une victoire inattendue pour le petit grimpeur colombien, vainqueur de la Vuelta en 2016 et plus à l'aise en haute altitude. De quoi faire un sort à sa réputation de coureur conservateur, avare en grandes envolées...

« C'est particulier, je n'avais jamais gagné comme cela. C'est une première », a dit Quintana.

Cette victoire est une belle revanche pour le Colombien, passé à côté de son Tour de France en juillet (8e) malgré une victoire d'étape lors de la dernière semaine dans les Alpes. Celle du jour, à Calpe, a néanmoins des airs de chant du départ pour Quintana, annoncé au sein de la formation française Arkéa-Samsic la saison prochaine.

En attendant, le natif de Tunja se retrouve déjà dans une position privilégiée au classement général, à deux secondes de Roche qui a endossé le maillot rouge en prenant la 2e place et les bonifications correspondantes (6 s). C'est la deuxième fois que l'Irlandais de 35 ans se pare du maillot de meneur de la Vuelta, après une journée en rouge en 2013.

Lundi, la troisième étape (188 km) conduira les coureurs d'Ibi à Alicante (sud-est), avec un parcours plus roulant qui pourrait enfin sourire aux sprinteurs.

Aucun Canadien ne participe au Tour d’Espagne cette année.

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