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Justin Thomas triomphe au Championnat BMW, Tiger Woods éliminé

Il serre le poing.

L'Américain Justin Thomas célèbre son coup roulé gagnant au 18e trou du Championnat BMW.

Photo : Getty Images / Cliff Hawkins

Associated Press

L'Américain Justin Thomas n'a pas eu la tâche aussi facile que prévu, mais il a repris le contrôle grâce à quatre oiselets au neuf de retour à Medinah pour remporter le Championnat BMW, dimanche, en plus de décrocher le titre de favori pour la finale des éliminatoires de la Coupe FedEx.

Thomas a remis une carte de 68 (-4) pour s'imposer par trois coups devant Patrick Cantlay. Ce dernier a joué une ronde de 65 et sera la deuxième tête de série.

« J'étais vraiment nerveux. C'est difficile de jouer avec une avance, a dit Thomas. Vous ne savez pas combien de fois vous allez pouvoir vivre des moments comme celui-ci. C'est une belle sensation. »

Thomas détenait une avance de six coups avant la ronde finale. Depuis 1928, seulement sept golfeurs ont gaspillé une telle avance sur le circuit de la PGA.

Thomas n'a pas atteint l'allée sur un coup de départ avant le cinquième trou. Son avance était toutefois toujours de six coups après sept trous.

Cantlay a réussi des oiselets aux septième, huitième et neuvième trous. Pendant ce temps, Thomas envoyait son deuxième coup au 10e, une normale 5, sous un arbre. Il a dû effectuer un coup comme gaucher et a commis un boguey. Cantlay a ajouté un quatrième oiselet d'affilée et l'avance de Thomas n'était plus que de deux coups avec huit trous à jouer.

C'est à ce moment que Thomas a repris ses esprits, et il a envoyé un coup d'approche à deux pieds de la coupe pour ensuite réussir un oiselet au 11e trou.

« Cet oiselet au 11e a été énorme, a reconnu Thomas. Ça m'a redonné confiance pour le reste de la ronde. »

Thomas a filé vers une première victoire depuis le Championnat mondial de golf, l'an dernier à Firestone. Il aura une avance de deux coups lors du début du Championnat du circuit, la semaine prochaine. Les 30 premiers golfeurs au classement de la Coupe FedEx joueront pour le prix de 15 millions de dollars américains.

La position de départ des golfeurs sera déterminée selon leur classement, ce qui signifie que Thomas commencera le Championnat du circuit à -10.

Tiger Woods ne sera pas présent à East Lake, ce qui signifie qu'il ne pourra pas défendre son titre. Il a remis une carte de 72 et n'a pas été en mesure de se faufiler au sein des 30 premiers. Sa victoire à East Lake l'an dernier était sa première en cinq ans.

« C'est dommage, a dit Woods. L'an dernier, j'avais vécu un moment très spécial là-bas et j'aurais aimé y retourner. »

L'Ontarien Corey Conners a joué une ronde de 69 pour conclure à égalité au 7e rang à -15. Il occupe le 23e rang du classement de la Coupe FedEx et sera de la finale.

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