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Kuznetsova en finale à Cincinnati; Osaka au 1er rang de la WTA

Elle effectue un service en demi-finales du tournoi de Cincinnati.

Svetlana Kuznetsova a battu trois têtes de série à Cincinnati, en route vers sa première finale de la saison.

Photo : La Presse canadienne / John Minchillo

Radio-Canada

Svetlana Kuznetsova a ajouté une nouvelle tête de série à son tableau de chasse à Cincinnati, et pas n'importe laquelle. La favorite Ashleigh Barty a subi samedi le même sort que Karolina Pliskova (no 3), Sloane Stephens (no 8) et Anastasija Sevastova (no 11).

En cas de victoire, l'Australienne pouvait reprendre le 1er rang du classement de la WTA. C'est plutôt la Japonaise Naomi Osaka qui l'occupera lundi.

Kuznetsova s'est débarrassée de la deuxième raquette mondiale au bout de 68 minutes. La Russe a gagné de manière convaincante 6-2 et 6-4.

« C'est tellement incroyable de rejouer ici sur le court central, après mes blessures de ces dernières années, a confié la joueuse de Saint-Pétersbourg.

« Je suis de retour maintenant et je ne sens pas la pression. Je n'aurais jamais pensé être de retour à ce niveau si rapidement. Mon tennis est de nouveau de bon niveau », a-t-elle ajouté.

Classée au 153e échelon mondial, la vétérane de 34 ans participera dimanche à une première finale en un peu plus d'un an. Elle avait été couronnée à Washington au début du mois d'août 2018.

Son parcours à Cincinnati est d'autant plus spectaculaire puisqu'elle a intégré le tableau principal à la suite d'une invitation des organisateurs.

Pour un 19e titre sur le circuit, Kuznetsova jouera contre l'Américaine Madison Keys, tombeuse de sa compatriote Sofia Kenin 7-5 et 6-4.

Kuznetsova a retrouvé le chemin de la victoire à la Coupe Rogers, à Toronto, après un passage à vide de quatre défaites d'affilée entre mai et juillet. Elle a décroché deux gains dans la Ville Reine, avant d'être éliminée en huitièmes de finale par la Roumaine Simona Halep.

Avec les informations de Agence France-Presse

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