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Novak Djokovic fait un pas de plus vers la défense de son titre à Cincinnati

Ils se serrent la main.

Novak Djokovic et Lucas Pouille

Photo : Getty Images / Matthew Stockman

Radio-Canada

Le favori Novak Djokovic a poursuivi sa quête d'un deuxième titre d’affilée à Cincinnati avec une victoire en deux manches de 7-6 (7/2) et 6-1 sur le Français Lucas Pouille, vendredi soir, en quarts de finale.

Le numéro un mondial, qui avait marqué l'histoire de l'ATP l'an dernier en Ohio, a eu besoin de 86 minutes pour accéder au carré d’as.

Djokovic a commis six doubles fautes, mais il a toutefois sauvé les trois balles de bris qu'il a offertes au 31e du monde.

Le Serbe affrontera en demi-finales le Russe Daniil Medvedev, qui a vaincu son compatriote Andrey Rublev, tombeur de Roger Federer la veille, en deux manches de 6-2 et 6-3.

Le Japonais Yoshihito Nishioka a abandonné en raison d'un malaise. Cela a propulsé David Goffin en demi-finales.

Nishioka connaissait jusqu'ici un bon tournoi, après avoir évincé la sixième tête de série Kei Nishikori et Alex De Minaur.

Goffin affrontera Richard Gasquet, qui est venu à bout de Roberto Bautista Agut en trois manches.

Gasquet a été opéré à l'aine en janvier et a dégringolé au 68e échelon mondial le 29 juillet, soit son pire classement en neuf ans. Il participera aux demi-finales d'un tournoi de la série Masters 1000 pour la première fois depuis le tournoi de Miami en 2013.

Ashleigh Barty en demi-finales, à un match de retrouver son trône

L'Australienne Ashleigh Barty, no 2 mondiale, s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi WTA de Cincinnati en battant la Grecque Maria Sakkari 5-7, 6-2, 6-0, et sera assurée de redevenir no 1 mondiale si elle parvient en finale.

La Japonaise Naomi Osaka, actuelle reine du circuit féminin, a en effet été contrainte à l'abandon face à Sofia Kenin alors que l'Américaine menait 6-4, 1-6, 2-0.

Ashleigh Barty en demi-finales à Cincinnati

Ashleigh Barty en demi-finales à Cincinnati

Photo : USA Today Sports

Barty, victorieuse du dernier Roland-Garros, affrontera au prochain tour la Russe Svetlana Kuznetsova, 153e mondiale à 34 ans, après avoir été no 2 mondiale en septembre 2010. La Russe avait aussi remporté Roland-Garros (2009) et les Internationaux des États-Unis (2004).

« Je n'y suis pas encore tout à fait, mais je m'améliore à chaque match, a déclaré Barty. Je crois que la beauté de pouvoir poursuivre ma route dans ce tournoi est que j'ai la chance de m'améliorer. Je crois que j'aspire à faire de grandes choses ici, mais la grande compétition demeure à New York dans 10 jours. »

Barty, âgée de 24 ans comme sa grande amie Sakkari, redeviendra donc no 1 mondiale dès lundi si elle bat Kuznetsova, samedi.

Pour sa part, Kenin se mesurera à Madison Keys, qui est venue à bout de Venus Williams 6-2, 6-3 pour atteindre la demi-finale du tournoi pour la première fois.

Avec les informations de Agence France-Presse

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