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Le milliardaire canadien Joseph Tsai devient l’unique propriétaire des Nets

Un homme avec un micro s'adresse à une foule.

Joseph Tsai

Photo : Associated Press / Ng Han Guan

Agence France-Presse

Le Canadien d’origine taïwanaise Joseph Tsai, cofondateur du géant chinois du commerce électronique Alibaba, a conclu un accord avec l'homme d'affaires russe Mikhail Prokhorov pour s'emparer du contrôle total des Nets de Brooklyn, a annoncé l’équipe vendredi.

Les Nets ont indiqué que Prokhorov allait vendre ses 51 % de parts à son homologue, ainsi que le Barclays Center, où l'équipe joue à domicile.

Selon plusieurs sources, Tsai, dont la fortune est estimée à 9,4 milliards de dollars par le magazine Forbes, va verser 1,35 milliard de dollars américains à Prokhorov, qui s'ajoute au milliard de dollars payé l'an passé pour acheter 49 % des parts de l’équipe, selon accord qui lui laissait la possibilité d'acheter d'autres actions avant le début de la campagne de 2021-2022.

C'est le prix le plus élevé jamais payé pour une équipe sportive américaine.

« J'ai eu l'occasion d'assister de près à la reconstruction des Nets que Mikhail a commencée il y a quelques années », a déclaré Tsai à propos de son prédécesseur, envers qui il est « reconnaissant ».

Prokhorov, qui avait racheté les Nets en 2010, a piloté leur déménagement du New Jersey à Brooklyn et ramené l’organisation à des ambitions nationales.

Après avoir retrouvé les séries la saison dernière pour la première fois en quatre ans, les Nets ont recruté cet été deux vedettes de la NBA en fin contrat : l'ex-meneur des Celtics Kyrie Irving et Kevin Durant, joueur le plus utile de deux finales de la NBA avec les Warriors de Golden State.

Victime d'une rupture du tendon d'Achille du pied droit en juin, ce dernier va toutefois manquer une bonne partie de la saison.

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