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Disqualifiées pour avoir terminé le triathlon de Tokyo ensemble

Elles se tiennent la main à l'arrivée.

Georgia Taylor-Brown et Jessica Learmonth

Photo : The Associated Press / Jae C. Hong

Agence France Presse

Drôle de mésaventure pour Jessica Learmonth et Georgia Taylor-Brown qui ont franchi ensemble et en tête la ligne d'arrivée de l'épreuve test en vue des Jeux olympiques de Tokyo. Les deux triathloniennes britanniques pensaient avoir gagné la course, jeudi, mais ont été disqualifiées par la Fédération internationale.

Après les 1500 mètres de natation et 40 kilomètres de vélo, Learmonth et Taylor-Brown ont pris le large dès le début de la course à pied, réduite de 10 à 5 kilomètres en raison des conditions météorologiques extrêmes dans la capitale japonaise à 31 degrés Celsius et 71 % d'humidité avant 9 h.

Même l'athlète des Bermudes Flora Duffy, lauréate de la Coupe du monde sur la distance olympique (WTS) en 2016 et 2017, est obligée de laisser filer les deux Britanniques.

La Fédération internationale (ITU) a toutefois décidé d'appliquer à la lettre le paragraphe 2.11.f de son règlement qui dit que : « des athlètes qui finissent la course à égalité de façon intentionnelle en ne faisant aucun effort pour séparer leur temps d'arrivée seront disqualifiés ».

Pour l'ITU, c'est donc Duffy qui a remporté cette course dans des conditions proches de celles qui les attendent l'été prochain. Elle a également permis de réviser le règlement de l'ITU.

Cette issue est loin d'être anecdotique, puisque la Fédération britannique avait fait de cette course un critère de sélection olympique pour 2020.

Avec la disqualification de Learmonth et Taylor-Brown, leur compatriote Vicky Holland, médaillée de bronze à Rio en 2016, monte sur le podium en remplissant les deux critères fixés par la Fédération britannique pour assurer sa place à Tokyo.

« Je ne sais pas comment la fédération va désormais procéder, je ne voudrais pas être un sélectionneur », a dit Holland sur le site de l'ITU après la course.

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