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La qualification olympique devra attendre pour l'équipe canadienne masculine de volleyball

Il smashe le ballon.

Nicholas Hoag

Photo : Volleyball Canada

Radio-Canada

Le Canada devra encore patienter avant de se qualifier pour les Jeux olympiques de Tokyo en volleyball masculin.

Malgré une domination au tableau des statistiques, les Canadiens ont eu besoin de cinq manches pour venir à bout des Chinois au tournoi de qualification olympique intercontinental à Ningbo, en Chine, samedi.

Le Canada a ainsi été éliminé de la course à la qualification, puisqu’il ne pourrait remporter un bris d’égalité pour terminer au 1er rang du groupe F.

Afin d’obtenir son laissez-passer pour les Jeux olympiques de Tokyo à la fin du week-end, le Canada devait gagner ses deux affrontements en trois ou quatre manches, en plus de voir l’Argentine s’incliner à l'une de ses deux parties pour espérer avoir l’avantage sur le nombre de manches gagnées au bris d’égalité. Seule la 1re équipe de chacun des six groupes obtient son billet pour Tokyo 2020.

C’est donc avec un sentiment d’amertume que Glenn Hoag et ses hommes disputeront leur dernier match, dimanche, face aux Finlandais. Malgré l’élimination, l’entraîneur croit que ce tournoi peut servir de leçon pour son équipe qui multiplie les erreurs depuis le début du processus de qualification.

« Nous aurions pu gagner hier et terminer la rencontre d’aujourd’hui en trois ou quatre manches, a-t-il avoué. Nous avons été dominants par moments, mais nous avons tendance à commettre des erreurs dans les instants critiques. Les gars prennent de l’expérience et nous allons apprendre de ça. »

Le Canada aura la chance de se ressaisir au tournoi de qualification olympique nord-américain en janvier 2020.

Une victoire difficile

Dès la première manche, les Canadiens ont montré des signes encourageants en prenant une avance de huit points. La troupe canadienne a toutefois commis plusieurs erreurs au service, ce qui a permis à la Chine de combler son retard et de l’emporter 26-24.

Le Canada a ensuite connu ses meilleurs moments du match pour remporter les deux manches suivantes au compte de 25-21 et 25-17.

« Nous avons été en mesure de nous ressaisir et de reprendre le momentum. Nous avons eu de belles séquences et nous avons démontré ce dont nous étions capables », a indiqué Glenn Hoag à la suite de cette rencontre.

Les mauvaises habitudes ont ensuite forcé les représentants de l’unifolié à disputer une manche ultime, après avoir laissé filer la quatrième 25-23. Les Chinois ont continué sur leur lancée pour prendre une avance de 13-11 dans la dernière manche, mais un effort collectif a permis aux Canadiens de conclure à 17-15.

« C’était un bon combat. Les Chinois sont sortis très fort, mais nous avons fait preuve de caractère pour finalement remporter le duel », a-t-il dit.

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