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Fin de parcours pour Félix Auger-Aliassime à Montréal : « J'ai beaucoup grandi cette semaine »

Ils se donnent la main au filet.

Félix Auger-Aliassime et Karen Khachanov

Photo : La Presse canadienne / Paul Chiasson

Radio-Canada

Dans un match aux airs de finale, le Russe Karen Khachanov a joué les trouble-fêtes en éliminant Félix Auger-Aliassime 6-7 (7/9), 7-5, 6-3 au troisième tour de la Coupe Rogers, jeudi, à Montréal.

Le Québécois a déclaré que cette première expérience dans ce tournoi de la série Masters 1000 avait été « très enrichissante », en dépit du dénouement défavorable de la rencontre qui a duré 2 heures et 50 minutes. Cette défaite signifie également qu'il n'y a plus de Canadien en lice en simple à Montréal.

« C'est bien d'avoir brisé la glace, pour être honnête. Maintenant que le tournoi est fini, je peux dire que la pression était énorme. Je ne peux pas le cacher; tout le monde en parle, c'était un gros tournoi pour moi et je voulais bien faire. J'ai beaucoup grandi cette semaine, et je crois que je peux encore m'améliorer. J'ai connu une bonne première semaine ici. »

Il frappe un coup droit.

Félix Auger-Aliassime

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

Le moment clé du match s'est probablement produit au bris d'égalité de la première manche, selon Auger-Aliassime. Khachanov, dégoûté d'avoir laissé filer une avance de 6-4 qui s'était transformée en en retard de 6-7, a expédié une balle à l'extérieur du stade IGA. Il a ainsi écopé d'un avertissement de l'arbitre, et permis au Québécois de sceller l'issue de la manche 9-7 après 1:04 de jeu.

Mais c'est ça la difficulté. C'est dès que tu vois que tu as les devants. C'est là que j'ai senti la tension venir en moi, la pression. Parfois, être mené c'est plus facile que mener, tu vois. J'ai des choses à apprendre là-dessus, mais au fil des matchs et des années je crois que je vais apprendre à gérer ces moments-là pour les finir.

Félix Auger-Aliassime

« Mais bon, c'est la difficulté du tennis. Parfois, quand tu crois avoir le match en main, tu crains de l'échapper et c'est ce qui s'est produit aujourd'hui », a-t-il conclu.

Le Russe l'a ainsi empêché de célébrer pleinement son 19e anniversaire de naissance. Il est né le 8 août, soit la même journée que son idole, Roger Federer. Ça n'a pas empêché la foule présente au stade IGA de lui chanter bonne fête avant qu'il quitte le court, peut-être pour lui remonter le moral.

« Ça fait beaucoup de bien, parce qu'une défaite comme ça, c'est difficile à digérer, a déclaré Auger-Aliassime en entrevue sur le terrain. J'ai donné tout ce que j'avais, jusqu'au bout. Merci à vous tous, vous avez été incroyables toute la semaine. C'est un rêve qui est devenu réalité pour moi cette semaine. »

Auger-Aliassime peut se consoler puisqu'il a véritablement compliqué la tâche du huitième joueur mondial. C'était sans compter le vent qui tourbillonnait sur le court central.

Khachanov, plus expérimenté, a d'ailleurs semblé être celui qui s'est le mieux adapté à ces conditions de jeu difficiles. Le Russe de 23 ans, 6e favori, n'a commis que 3 doubles fautes, contre 12 pour le Québécois. Ce dernier a aussi été brisé à 7 reprises en 12 occasions, et il n'a réussi que 5 bris en 12 occasions.

Le vent a rendu la tâche très difficile au service, surtout en première balle. Je crois que c'est la raison pour laquelle il y a eu tant de bris. Mais je suis resté calme, car je voyais qu'il avait les mêmes ennuis que moi. Il fallait trouver une solution, et c'est ce que j'ai essayé de faire.

Félix Auger-Aliassime

En plus de rater les quarts de finale, il a laissé filer une occasion en or de s'emparer du titre de meilleur joueur canadien.

S'il avait poursuivi sa route, le Québécois, classé 21e à l'ATP, aurait pu menacer ce titre appartenant depuis des lunes à Milos Raonic. L'Ontarien, 19e joueur mondial, avait été contraint à l'abandon la veille lors de son match de deuxième tour contre le favori local.

Quant à Khachanov, il affrontera au prochain tour vendredi l'Allemand Alexander Zverev. La troisième tête de série et champion en titre à Montréal a évincé le Géorgien Nikoloz Basilashvili 7-5, 5-7, 7-6 (7/5).

Nadal fonce en quarts de finale

Dans l'autre portion du tableau, Rafael Nadal a poursuivi sur sa lancée. Il a facilement éliminé l'Argentin Guido Pella 6-3, 6-4 au bout de 1:41.

La première tête de série présente maintenant une fiche de 4-0 contre Pella, après l'avoir notamment battu en avril au Masters de Monte-Carlo. L'Espagnol convoite le cinquième titre de sa carrière au Canada.

Le vainqueur de la Coupe Rogers l'an dernier, à Toronto, affrontera en quarts de finale Fabio Fognini, septième tête de série. L'Italien a vaincu le Français Adrian Mannarino 6-2 et 7-5 en début de soirée.

« Il (Fognini) joue bien, et il connaît une très bonne saison, peut-être la meilleure de sa carrière. Je devrai être au sommet de ma forme. J'ai mieux joué ce soir qu'hier, et je devrai être encore meilleur si je veux poursuivre mon parcours », a déclaré Nadal.

Il regarde vers le ciel après sa victoire.

Rafael Nadal

Photo : USA Today Sports

Le Français Gaël Monfils a aisément triomphé 6-4, 6-0 contre le Polonais Hubert Hurkacz. En quarts de finale, il se mesurera à l'Espagnol Roberto Bautista Agut, qui a défait le Français Richard Gasquet en deux manches identiques de 7-5.

Plus tôt en journée, l'Autrichien Dominic Thiem, deuxième tête de série, a battu le champion des Internationaux des États-Unis en 2014, Marin Cilic, 7-6 (9/7) et 6-4. Il aura rendez-vous avec le Russe Daniil Medvedev, tombeur du Chilien Christian Garin 6-3 et 6-3.

Par ailleurs, le Canadien Denis Shapovalov et son partenaire indien Rohan Bopanna ont accédé aux quarts de finale en double grâce à un gain de 6-3, 6-4 sur le Britannique Kyle Edmund et l'Américain Taylor Fritz.

Avec les informations de La Presse canadienne

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