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Ryan Lochte salue son retour avec un titre national

Il nage aux Championnats américains.

Ryan Lochte

Photo : Getty Images / Lachlan Cunningham

Agence France-Presse

Le nageur Ryan Lochte a fêté son retour à la compétition dimanche, après avoir purgé une suspension de 14 mois, en remportant le 200 m quatre nages individuel aux Championnats des États-Unis, à Palo Alto, en Californie.

L'Américain, qui a atteint la mi-trentaine, samedi a parcouru la distance en 1 min 57 s 76/100 pour décrocher son 27e titre national et se présenter comme un candidat pour l'équipe olympique pour la cinquième fois.

« C'était bien plus facile il y a 10 ans, dit celui qui a terminé la course avec une priorité de 1,07 s sur son compatriote Shalne Casas. J'ai encore beaucoup de chemin à faire pour [les Jeux de Tokyo en] 2020. »

Les trois dernières années ont été agitées pour le sextuple champion olympique, détenteur de 12 médailles aux Jeux d'été.

Lochte a d'abord été suspendu 10 mois à la suite d'un scandale aux Jeux de Rio. Il avait inventé une histoire d'agression en août 2016 lors d'une soirée arrosée.

Puis, il a été suspendu 14 mois par l'Agence américaine antidopage après s'être lui-même affiché sur les réseaux sociaux en train de recevoir une injection intraveineuse en mai 2018.

Le multiple champion du monde a suivi un traitement pour des problèmes d'alcoolisme l'an dernier. Il a affirmé avoir changé depuis la naissance de son fils Caiden, en 2017, et de sa fille Liv, le mois dernier.

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