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Mondiaux FINA : les Canadiennes en bronze au 4 x 100 m quatre nages

Les Canadiennes Penny Oleksiak, Sydney Pickrem, Margaret MacNeil et Kylie Masse médaillées de bronze au relais 4 x 100 m quatre nages

Photo : Getty Images / Quinn Rooney

Radio-Canada

Les Canadiennes ont terminé 3es au 4 x 100 m quatre nages, dimanche, pour remporter la huitième médaille du pays aux Championnats du monde de la FINA, à Gwangju, en Corée du Sud.

Kylie Masse, Sydney Pickrem, Margaret MacNeil et Penny Oleksiak ont enregistré un chrono de 3 min 53 s 58/100.

Elles ont été devancées par les Américaines (3:50,40), qui ont décroché l’or en battant le record du monde, et les Australiennes (3:53,42).

Championne du monde au 100 m dos, Masse a été la première à s’élancer. Elle a donné le relais à Pickrem au 3e rang. Celle qui avait disputé la finale du 400 m quatre nages à peine quelques minutes avant le relais a réussi à maintenir le rythme à la brasse. MacNeil, championne du monde au 100 m papillon, a permis au pays de remonter en 2e place pour quelques secondes. Oleksiak a terminé l’épreuve en style libre.

Ce podium était attendu. Aux Jeux olympiques de Rio, le Canada s’était classé 5e dans ce relais et avait pris le 4e rang aux mondiaux de Budapest en 2017.

C’est incroyable. Rien de tout cela n’aurait été possible sans l’effort des filles ce matin. C’est la première fois que les trois relais féminins canadiens [4 x 100 m libre, 4 x 100 4 nages, 4 x 200 libre – NDLR] récoltent des médailles à des Championnats du monde. Ça prouve qu’on va dans la bonne direction en vue de l’an prochain.

Margaret MacNeil

« C’est très positif pour ma confiance après les années difficiles que je viens de traverser. Je suis enthousiasmée de voir jusqu’où je pourrai aller au cours de la prochaine année  », a pour sa part indiqué Penny Oleksiak après être descendue du podium.

Chez les hommes, Markus Thormeyer, Richard Funk, Josh Liendo et Yuri Kisil ont été éliminés en préliminaires, terminant en 10e place. Ce résultat a tout de même été suffisant pour octroyer une place au Canada au 4 x 100 m quatre nages aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

Depuis le début de la compétition, les athlètes du Canada ont amassé huit médailles en natation, soit deux de plus que le record canadien qui avait été établi aux mondiaux de Berlin en 1978.

Pickrem et Overholt ratent le podium

Sydney Pickrem a fini au pied du podium du 400 m quatre nages. Elle a stoppé le chrono à 4:36,72. Sa compatriote Emily Overholt a quant à elle été la 5e à rallier l’arrivée en un temps de 4:37,42.

Aux mondiaux de 2017, Pickrem avait reçu la médaille de bronze dans cette épreuve. La nageuse de 22 ans est devenue plus tôt cette semaine la Canadienne la plus décorée de l'histoire de la compétition en ajoutant à son palmarès deux médailles de bronze (200 m quatre nages et 200 m brasse).

De son côté, Overholt avait récolté le bronze au 400 m quatre nages aux Championnats du monde de Kazan en 2015. Jeudi, elle avait gagné une médaille de bronze en équipe au 4 x 200 m style libre.

Le 400 m quatre nages a été remporté par la Hongroise Katinka Hosszu (4:30,39), qui a aisément devancé la Chinoise Ye Shiwen (4:32,07) et la Japonaise Yui Ohashi (4:32,33).

Ce titre était le cinquième d'Hosszu en Corée du Sud, le neuvième de sa carrière aux mondiaux. Elle détient d'ailleurs le record du monde et est championne olympique en titre.

Manuel arrache le titre à Sjöström

L'Américaine Simone Manuel a volé le titre de championne du monde à la Suédoise Sarah Sjöström au 50 m libre. Manuel a nagé en 24,05 s, soit deux centièmes de seconde de moins que sa rivale. Aux mondiaux de 2017, Sjöström avait obtenu l'or avec un temps de 23,69 s.

L'Australienne Cate Campbell (24,11) a reçu la médaille de bronze.

Plus tôt dans la compétition, Manuel était montée sur la première marche du podium au 100 m libre.

Pour Sjöström, il s'agit d'une cinquième médaille individuelle depuis le début de la compétition. Elle avait gagné une médaille d'or (50 m papillon), une d'argent (100 m papillon) et deux de bronze (100 m et 200 m libre).

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