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Accident dans un bar en Corée du Sud : 2 morts et 16 blessés, dont 8 athlètes des mondiaux de la FINA

Une voiture de police est devant ce bar de Gwangju.

L'accident est survenu au Coyote Ugly.

Photo : Getty Images / Justin Heiman

Radio-Canada

Deux personnes ont perdu la vie et 16 ont été blessées, dont 8 athlètes participant aux Championnats du monde de la FINA, dans l'effondrement d'une mezzanine dans un bar de Gwangju, en Corée du Sud, dans la nuit de vendredi à samedi.

La police locale a annoncé que l'accident, qui s'est produit dans un établissement situé à proximité du village des athlètes, est survenu autour de 2 h 30, heure de Corée.

« Un balcon intérieur s'est effondré dans un bar de nuit à Gwangju et fait deux morts. Les deux personnes décédées n'ont pas de lien avec la compétition de natation », a expliqué un responsable de la police.

« Au total, 16 personnes ont été blessées,10 d'entre elles sont étrangères. Sur ces 10 personnes, 8 sont des athlètes qui participaient aux mondiaux », a-t-il détaillé.

Les huit athlètes blessés sont trois Américains, dont la joueuse de water-polo Kaleigh Gilchrist, membre de l'équipe sacrée championne olympique en 2016, deux Néo-Zélandais, un Néerlandais, un Brésilien et un Italien.

Selon des médias locaux, les deux personnes décédées étaient âgées de 27 et 38 ans et ont succombé à leurs blessures après avoir été hospitalisées.

« La plupart des athlètes présents au moment de l'accident sont rentrés sains et saufs au village des athlètes après une consultation à l'hôpital », écrit l'organisation des mondiaux dans un communiqué.

Un athlète, blessé à la jambe, « est toujours hospitalisé pour des soins médicaux après une opération de suture mineure ».

La Fédération américaine de water-polo a précisé que Gilchrist avait été opérée à l'hôpital de Gwangju samedi pour une coupure profonde à la jambe gauche. Deux autres poloïstes américains, Paige Hauschild et Johnny Hooper, ont eu des points de suture respectivement à un bras et à une main.

Les poloïstes américains se trouvaient dans ce bar pour célébrer le sacre mondial de leur équipe féminine et tous s’en sont sortis « sains et saufs », a expliqué Christopher Ramsey, le patron du water-polo américain. Il a aussi qualifié l'accident de « tragédie terrible ».

Les équipes néo-zélandaise et australienne étaient également présentes.

« On était en train de danser quand, soudain, on est tombé de cinq ou six mètres. Après, tout le monde s'est précipité à l'extérieur du bar », a raconté un poloïste à la radio néo-zélandaise Radio Sport.

Le propriétaire de l'établissement, où se pressaient plus de 300 personnes quand la mezzanine s'est effondrée, est poursuivi pour homicide accidentel, a précisé la police, qui cherche en outre à déterminer si la construction de l'étage est illégale.

La Fédération internationale de natation a indiqué dans un communiqué qu'elle allait « activer toutes les mesures pour s'assurer que les soins médicaux et l'assistance nécessaires (étaient) fournis ».

Les Championnats du monde, qui se sont ouverts le 12 juillet, se terminent dimanche.

Avec les informations de Agence France-Presse

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