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Branstine et Fernandez en finale à Gatineau, Abanda abandonne

Montage de photos des deux joueuses en action

Leylah Fernandez et Carson Branstine

Photo : THE ASSOCIATED PRESS / MARK BAKER / GETTY IMAGES / DARRIAN TRAYNOR

Radio-Canada

La finale du Challenger de Gatineau sera toute canadienne puisque Leylah Annie Fernandez et Carson Branstine ont remporté leurs demi-finales respectives samedi.

Fernandez a perdu la première manche contre sa compatriote Françoise Abanda, mais cette dernière a finalement déclaré forfait quelques minutes après avoir fait appel à un thérapeute. Le pointage était alors de 3-6 et 5-1.

La 262e joueuse mondiale a été nettement plus à l’aise au service que sa jeune rivale de 16 ans, 373e au classement de la WTA, en première manche. La douleur l’a visiblement rattrapée en deuxième manche, et elle a commis trois doubles fautes consécutives dans ce qui s’est avéré le dernier jeu du match.

Le Challenger de Gatineau était le premier tournoi d'Abanda, qui se remet d'une blessure à l'épaule, depuis le mois de mars.

Il s’agira pour Fernandez d’une première finale au niveau professionnel. Chez les juniors, elle a récemment remporté les Internationaux de France.

La journée de travail de Fernandez n’est pas terminée puisqu’elle disputera la finale du double avec Rebecca Marino contre la Taïwanaise Hsu Chieh-yu et la Mexicaine Marcela Zacarias.

Branstine, 559e à la WTA, a mis 1 h 48 min pour vaincre Bandecchi, 317e raquette mondiale.

La Canadienne de 18 ans atteint ainsi sa deuxième finale de la saison. Elle s’était inclinée devant l’Américaine Elizabeth Mandlik sur surface dure à Carson, en Californie, en mars.

Les deux joueuses ont attaqué le service de l’autre en première manche, si bien qu’elles ont réalisé cinq bris chacune. Branstine a cependant réussi le seul de la seconde manche, et elle a conclu la rencontre dès sa première tentative au service.

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