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Dopage : Chris Froome déclaré vainqueur du Tour d'Espagne de 2011

Le Britannique avait terminé 2e de la Vuelta.

Il porte le maillot rouge de vainqueur.

Chris Froome sur le podium du Tour d'Espagne en 2017

Photo : Getty Images / Jaime Reina

Agence France-Presse

Absent du Tour de France, Christopher Froome aura tout de même ajouté une nouvelle tunique à son palmarès en juillet. L'Union cycliste internationale (UCI) a officialisé, jeudi, la victoire du Britannique au Tour d'Espagne de 2011 en raison du déclassement de l'Espagnol Juan José Cobo pour dopage.

Froome ajoute par conséquent un septième grand tour à sa fiche, soit quatre Tours de France, le Tour d'Italie en 2018 et les Tours d'Espagne de 2011 et de 2017.

« L'UCI confirme qu'aucun appel n'a été soumis au Tribunal arbitral du sport contre la décision du tribunal antidopage de l'UCI au sujet de Juan José Cobo », a écrit l'institution dans un communiqué publié jeudi matin.

« Le délai d'appel étant écoulé, la suspension de trois ans de Juan José Cobo Acebo est par conséquent confirmée », a ajouté l'UCI, qui a actualisé sur son site Internet le classement de la Vuelta de 2011.

Le 13 juin, l'Espagnol avait été reconnu coupable d'une « violation du règlement antidopage (usage de substance interdite) compte tenu de résultats anormaux dans son passeport biologique en 2009 et 2011 ».

Il disposait d'un délai d'un mois pour contester la décision de l'UCI.

« Mieux vaut tard que jamais! La Vuelta 2011 me rappelle des souvenirs uniques », s'est réjoui celui qui devient ainsi le premier vainqueur britannique d'un grand tour, détrônant son ancien équipier Bradley Wiggins, vainqueur du Tour de France en 2012.

Wiggins devient d'ailleurs officiellement 2e de cette Vuelta, tandis que le Néerlandais Bauke Mollema monte sur le podium.

L'équipe Ineos, pour laquelle court Froome, « salue la décision de l'UCI [...] C'est une nouvelle particulièrement positive pour Chris après sa récente chute » survenue à l'entraînement et qui l'a privé de Tour de France cette année, a écrit la formation dans un communiqué.

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