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Luguentz Dort s'illustre avec le Thunder dans la ligue estivale

Il pose avec un ballon entre les mains.

Luguentz Dort

Photo : nbae/getty images / David Sherman

La Presse canadienne

Porté par une détermination encore plus aiguisée, le Montréalais Luguentz Dort a fait belle impression en ligue estivale de la NBA, dont les activités ont pris fin lundi.

Le nouveau membre du Thunder d'Oklahoma City a inscrit en moyenne 8,6 points, finissant 3e des siens à ce chapitre, en cinq matchs. Il a brillé lors des deuxième et quatrième rencontres avec des récoltes de 15 et 12 points.

« Ça s'est bien passé, a confié Dort lundi, de passage à Montréal quelques jours avant de retourner en Oklahoma pour un minicamp du Thunder, la semaine prochaine. Les entraîneurs m'ont dit que c'était vraiment le genre de matchs qu'ils voulaient voir à mes débuts. J'ai beaucoup appris, mais j'ai encore beaucoup de chemin à parcourir. »

Le 20 juin, Dort n'a pas entendu son nom être prononcé lors du repêchage de la NBA à Brooklyn. C'était loin du dénouement qu'il avait en tête au moment de prendre place dans les gradins du Barclays Center avec ses proches.

Plusieurs observateurs le classaient entre les rangs 24 à 32, parmi les 60 choix.

C'était vraiment choquant. Je ne m'attendais pas à ça, c'est sûr. Ç'a m'a beaucoup attristé. Mais le Thunder m'a bien accueilli. Il a vraiment établi un bon plan pour moi. C'est l'une des raisons pour lesquelles j'ai accepté l'offre.

Luguentz Dort

Le Thunder a accordé à Dort un contrat d'un an à deux volets. Conclue vers la fin du repêchage, l'entente a été annoncée par l'équipe le 6 juillet. Il partagera son temps entre le Thunder et leur filiale en G League, le Blue.

« Mon humeur a changé depuis que je suis avec le Thunder. Je me sens bien et je sens que je vais continuer de m'améliorer », relate la recrue de l'année du Pac-12 avec Arizona State lors de sa seule campagne dans la NCAA.

« J'ai une grande occasion avec eux, je les ai déjà remerciés plusieurs fois, ajoute-t-il. Ils montrent qu'ils croient en moi. Et, de mon côté, c'est juste le commencement. »

« L'histoire de chacun débute différemment, et dans mon cas, ça sera comme ça. Ç'a m'a vraiment motivé aussi. Ça me pousse à travailler encore plus fort, à ne pas tenir les choses pour acquises. Rien ne va être donné. Je vais toujours travailler pour réussir à obtenir ce que je veux. »

Dort avait eu une première rencontre avec les gens du Thunder dans la semaine précédant le repêchage.

« J'avais eu un entraînement avec eux et rencontré leurs dirigeants, dit Dort. On a aussi visité le National Memorial pour apprendre un peu l'histoire de la ville. On est allés un peu partout aussi, vu que ce n'est pas une si grosse ville. J'ai beaucoup aimé ça. »

Le Thunder a entamé un renouveau en échangeant Russell Westbrook et Paul George aux Rockets de Houston et aux Clippers de Los Angeles, respectivement. Le Thunder a notamment obtenu l'Ontarien Shai Gilgeous-Alexander en provenance de la Californie.

« J'ai joué contre lui à environ 15 ans dans un tournoi à Montréal. Il y a deux ans, j'ai été son coéquipier au Nike Hoop Summit, à Portland, en Oregon. C'est vraiment là où j'ai appris à le connaître. C'est un bon joueur, mais aussi un bon gars. »

Au printemps, les Raptors ont enflammé le Canada en remportant leur premier championnat de la NBA. Plusieurs croient que l'épopée va rehausser la pratique du basketball au pays, et Dort est du nombre.

Je pense vraiment que oui, plus de jeunes vont vouloir s'inscrire au basketball. Les Raptors ont captivé le pays, et je pense que ça va amener plus de jeunes à vouloir jouer au basketball. Je l'espère, en tout cas.

Luguentz Dort

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