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Wimbledon : Roger Federer, le vertige d'une dernière fois?

Le gagnant du tournoi de Wimbledon 2019, Novak Djokovic, devant un écran géant.

Le gagnant du tournoi de Wimbledon 2019, Novak Djokovic, devant un écran géant.

Photo : Getty Images / Adrian Dennis

Agence France-Presse

Roger Federer, passé tout près d'un 21e titre du grand chelem dimanche, a encore une fois marqué l'histoire à Wimbledon avec une finale épique. Mais à bientôt 38 ans, la question se pose : est-ce que le Suisse a laissé passer sa dernière chance?

« Celle-là, il va la sentir pendant longtemps. »

Les mots de Boris Becker au micro de la BBC dimanche soir résument bien ce que la plupart des spécialistes ont pensé. Être passé aussi près d'un 9e sacre à Londres et d'un 21e titre majeur, face à un Novak Djokovic qui avait pourtant laissé la porte entrouverte, pourrait laisser des traces.

La feuille de match de cette finale regorge de statistiques en faveur du Suisse. Il a réussi 94 coups gagnants contre 54 pour Djokovic. Il a aussi marqué plus de points (218 contre 204), et plus de jeux (36 contre 32). Si on y ajoute ses deux balles de match dans la cinquième manche à 8-7 sur son service, la liste est longue.

Des chiffres qui surlignent cette incongruité : il n'aurait pas dû perdre. Et la question de savoir où et comment ce match lui a échappé va peut-être lui trotter un peu dans la tête.

« Cela a dû se jouer à un coup, je ne sais pas lequel. Choisissez. Je ne sais pas où je perds le match, sur un service ou sur un coup droit. Je n'ai même pas envie de prendre ce virage-là », a-t-il lâché dimanche en conférence de presse.

Roger Federer

Roger Federer

Photo : Getty Images / Adrian Dennis

Mats Wilander, ex-no 1 mondial (1988), lui a déjà donné sa réponse.

« À 8-7 et 40-15, il n'aurait jamais dû servir fort au centre. À la première balle de match, il aurait dû effectuer un service coupé sur le coup droit. C'est la base, servir sur la faiblesse de l'adversaire », a écrit le Suédois aux sept titres de grand chelem.

Il va d'ailleurs un peu plus loin dans la critique tactique.

« En fait, Federer paie les années 2004-2007 où il dominait tellement ses rivaux qu'il n'avait jamais à disputer un point important [...] C'était trop facile pour lui [...] Aujourd'hui, face à des gars comme Nadal et Djokovic, qui sont les maîtres en la matière, il ne joue pas correctement les points importants. »

Federer a d'ailleurs perdu ses deux derniers matchs à Wimbledon en ayant eu des balles de match (une face à Kevin Anderson en 2018 en quarts de finale).

Il y a aussi ce que l'on peut désormais appeler le complexe Djokovic. Federer a subi dimanche sa cinquième défaite d’affilée face au Serbe dans un tournoi du grand chelem. Il n'a plus gagné depuis quatre ans contre Djokovic. Sa dernière victoire remonte au Masters 2015 à Londres.

La dernière fois que Federer a vaincu « Djoko » dans un tournoi majeur remonte à 2012 à Wimbledon. Et il n'a plus gagné de finale contre le no  1 mondial en 12 ans.

Le « Maître », qui n'a donc plus remporté de grand chelem depuis un an et demi, n'a plus la clé pour battre Djokovic.

Roger Federer

Roger Federer

Photo : Getty Images / Laurence Griffiths

Tout cela ne doit pas masquer l'extraordinaire chez Federer qui a aussi prouvé qu'il était encore compétitif. Il a battu Nadal en demi-finales et frôlé la victoire face à Djokovic. Sa vitesse de déplacement, entre autres, fait encore saliver d'envie la nouvelle génération de jeunes joueurs.

Et ce n'est pas le premier coup dur de sa carrière.

« Je vais essayer de l'oublier », a répondu avec humour le Suisse au moment de la remise des prix quand la journaliste a évoqué une finale « inoubliable ».

« Ça fait mal comme chaque défaite à Wimbledon. Mais je suis assez fort pour rebondir, et je ne veux pas être déprimé à cause d'un match de tennis incroyable », a assuré Federer.

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