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Le boxeur Pernell Whitaker meurt dans un accident de la route

Il est assis dans son coin.

Pernell Whitaker durant un combat en 1996

Photo : Getty Images / Al Bello

Radio-Canada

Le boxeur Pernell Whitaker, champion olympique en 1984, est décédé dans un accident de la route en Virginie. C'est ce qu'a confirmé lundi la police locale dans un communiqué.

L'Américain de 55 ans a rendu l'âme après avoir été renversé par une voiture dimanche à Virginia Beach. Il a succombé à ses blessures sur les lieux de l'accident, a révélé la police.

Whitaker circulait à pied lorsqu'il a été heurté à l'intersection du boulevard Northampton et de la rue Baker, ont précisé les autorités policières.

Un appel a été logé aux services d'urgence en fin de soirée. Whitaker serait mort sur le coup, et le chauffeur du véhicule serait demeuré sur la scène du drame.

Surnommé affectueusement « Sweetpea », il était considéré comme l'un des boxeurs les plus talentueux de sa génération. Il a remporté le titre olympique des poids légers aux Jeux de Los Angeles.

Whitaker a également été champion du monde chez les légers, super-légers, mi-moyens et super-mi-moyens.

Il a disputé 46 combats professionnels pour un bilan de 40 victoires, dont 17 avant la limite, 4 défaites et 1 match nul. Un combat ne s'est pas terminé pour des raisons extérieures.

Whitaker avait été nommé boxeur de l'année par Ring magazine en 1989 et avait pris sa retraite en avril 2001 après une défaite contre Carlos Bojorquez.

L'un des moments forts de sa carrière restera son combat controversé contre le Mexicain Julio Cesar Chavez à San Antonio, au Texas, en 1993.

Après une lutte acharnée, tous les experts pensaient que Whitaker avait remporté le duel, mais les juges ont décidé qu'il s'agissait d'un verdict nul.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Presse canadienne

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