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Les Devils devront convaincre Taylor Hall de rester au New Jersey

L'attaquant des Devils célèbre l'un de ses deux buts en deuxième période contre le gardien des Sénateurs Craig Anderson.

L'attaquant des Devils Taylor Hall

Photo : Associated Press / Julio Cortez

La Presse canadienne

Après que les Devils eurent acquis P.K. Subban, Taylor Hall a envoyé un crochet vert par message texte à son directeur général. « C'était un peu comme "un item de moins sur la liste", j'imagine que c'est positif », raconte Ray Shero.

Les Devils ne sont toutefois pas sortis de l'auberge s'ils veulent convaincre Hall de signer une prolongation de contrat avec eux plutôt que de tester le marché des joueurs autonomes à l'été 2020.

Les deux parties ne sont pas pressées d'entamer les discussions pour le renouvellement de l'entente du joueur par excellence en 2018. Le processus risque de se poursuivre la saison prochaine afin de déterminer si Hall souhaite poursuivre l'aventure au New Jersey ou non.

Tu veux jouer pour la meilleure équipe possible. Ça fait neuf saisons que je joue dans la LNH, et je n'ai gagné qu'un seul match éliminatoire. Tu veux faire partie d'une équipe qui n'aspire pas uniquement à participer aux séries, mais aussi à remporter la Coupe Stanley chaque année.

Taylor Hall, attaquant des Devils du New Jersey

« Je sais qu'il ne me reste pas beaucoup d'années à passer dans cette ligue ni d'occasions de gagner la Coupe Stanley, ajoute-t-il. Je ne suis jamais passé près jusqu'ici. Je veux rattraper le temps perdu, mais je veux aussi réfléchir et poser le bon geste. »

Les Devils ont acquis Subban, choisi Jack Hughes au premier rang lors du dernier repêchage et offert un contrat au joueur autonome Wayne Simmonds.

« C'est une équipe qui est en progression, qui s'améliore constamment, dit Simmonds. Ils ont ajouté plusieurs éléments cet été, dont moi. Et bien sûr, il y a P.K. [Subban] et Jack Hughes. Ils disposent d'une pépinière de jeunes talents. Je suis très content de faire partie de cette équipe. »

Shero a compris que son ailier gauche étoile souhaitait être mieux entouré.

« Certains gestes que nous avons faits ont montré que nous voulons améliorer notre équipe, pas seulement pour Hall, mais pour tous nos joueurs, explique le DG. Mon travail consiste à bâtir la meilleure équipe possible, tant à court terme qu'à long terme. »

Shero a d'ailleurs demandé à Hall ce qu'il pensait de Subban avant d'effectuer l'échange, et il a obtenu son approbation sans réserve. Même son de cloche pour Simmonds.

« J'ai toujours aimé le New Jersey, ça n'a jamais changé, évoque Hall. Je crois que le niveau de talent de notre équipe a augmenté. Et c'est ce que tous les joueurs d'une équipe veulent voir pendant l'été.

« C'est excitant, il y aura plusieurs nouveaux visages dans le vestiaire la saison prochaine, poursuit-il. Il faudra connaître un bon début de saison. L'arrivée de nouveaux joueurs dynamisera notre équipe, ce qui est très encourageant. »

L'attaquant de 27 ans a passé ses six premières saisons dans la LNH avec les Oilers d'Edmonton, et c'est peut-être la raison pour laquelle il veut attendre encore un peu avant de trancher à savoir si les Devils représenteront de véritables prétendants à la Coupe Stanley.

Ce sera une grosse décision pour Taylor, ce sera une grosse décision pour l'équipe. Les deux parties doivent disposer de toutes les informations disponibles afin de prendre une décision éclairée, et c'est ce que nous avons tenté de bâtir avec Taylor depuis qu'il est arrivé ici. Ça n'a donc pas changé sur ce point.

Ray Shero, directeur général des Devils du New Jersey

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