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Federer-Djokovic : un duel attendu en finale à Wimbledon

Il saute pour envoyer la balle de l'autre côté du filet.

Roger Federer veut marquer l'histoire.

Photo : Getty Images / Pool

Agence France-Presse

Seize ans après son premier titre à Wimbledon, Roger Federer aura l’occasion d’écrire une fois de plus son nom dans l’histoire dimanche, en finale, contre le numéro 1 mondial Novak Djokovic.

Cependant, le défi est immense face au Serbe, qu'il n'a plus battu depuis sept ans en tournoi majeur.

À bientôt 38 ans, un âge où la plupart des autres joueurs ont déjà bien entamé leur après-carrière, le Suisse continue de repousser les limites de l'impossible et l'âge de la retraite.

Le détenteur du plus grand nombre de victoires dans les tournois du grand chelem (20) va d'ailleurs devenir le 2e joueur le plus vieux à disputer une finale de ce type de tournois, devancé par Ken Roswall, ce champion australien des années 60-70.

C’est une de ces nombreuses lignes que le Suisse ajoute à son impressionnante liste de records et de statistiques, lui qui en est déjà à 101 victoires à Wimbledon.

Face à Nadal dans le carré d’as vendredi, dans l'un des duels attendus de l’année, le 3e joueur mondial a illuminé le court central. Il est sorti vainqueur de ce 40e affrontement avec l’Espagnol (7-6, 1-6, 6-3, 6-4), prenant du même coup sa revanche un mois après avoir perdu à Roland-Garros.

Cette victoire a inévitablement alimenté un rêve un peu fou, celui de le voir soulever une neuvième fois le trophée à l'All England Club.

Mais ce ne sera pas simple, car le Suisse se retrouvera face à une autre légende : Novak Djokovic, un mur, un monstre froid d'efficacité. C'est une autre rivalité historique qui jalonne la carrière du Suisse depuis près de 12  ans. Les deux joueurs se sont affrontés à 47 reprises et, pour l'instant, le Serbe mène 25 à 22.

Le Suisse n'a plus battu Djoko en grand chelem depuis sept ans. La dernière fois remonte d’ailleurs à Londres, en demi-finale. Et les deux autres fois où leurs routes se sont croisées sur le gazon anglais lors des finales de 2014 et 2015, le Suisse a perdu.

Depuis quatre ans, ils ne se sont affrontés que trois fois (Internationaux d'Australie 2016, Cincinnati 2018 et Paris-Bercy 2018). Federer n'a jamais gagné.

« C'est un roc. Il n'est pas no 1 mondial pour rien », a-t-il résumé avant sa finale.

Un roc aux 15 levées en grand chelem qui a affirmé haut et fort ses ambitions de venir titiller le maître dans les cahiers d'histoire.

« Je veux marquer l'histoire de ce sport », a justement répété le Serbe, quadruple vainqueur à Wimbledon, après sa demi-finale remportée face à Bautista Agut.

« J'ai joué contre Roger des finales épiques ici, il y a quelques années, je sais à quoi m'attendre. Je vais me battre et tout donner. C'est une finale à Wimbledon. C'est le genre de match dont je rêvais quand j'étais un jeune. »

Étrangement, cet historique plutôt franchement défavorable à Federer n'a pas écrasé le Suisse, gorgé de confiance après sa victoire en demi-finale.

« On s'est tellement affrontés. Le plan de jeu est clair. C'est grâce à ça que j'ai pu obtenir ce résultat aujourd'hui. Je réussis une année hyper solide, j'ai gagné à Halle. Les étoiles sont alignées en ce moment. Je peux aborder ce match avec beaucoup de confiance », a-t-il déclaré.

Pour l'instant, un seul joueur est parvenu à battre Nadal et Djokovic dans un grand chelem. Il s'agit de Stan Wawrinka, en 2014, en Australie.

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