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GP d’Angleterre : Mercedes marque son terrain aux essais libres

Il est au volant de sa Mercedes pendant les essais libres du Grand Prix d'Angleterre.

Valtteri Bottas

Photo : Getty Images / Dan Istitene

Radio-Canada

C'était attendu : Mercedes, avec Valtteri Bottas devant Lewis Hamilton, a dominé les deux premières séances d'essais libres du Grand Prix de Grande-Bretagne vendredi, sur le circuit de Silverstone, qui sied aux caractéristiques de sa monoplace.

« Sur le papier, nous devrions être en relativement bonne forme », disait d'ailleurs, avant de prendre la piste, le patron des Flèches d'argent Toto Wolff.

Et ses hommes ont en effet écrasé la concurrence en Espagne mi-mai et en France fin juin, engrangeant les deux meilleurs temps et deux doublés sur des tracés comparables.

Bottas a d'ailleurs enregistré le meilleur chrono en 1 min 26 s 732/1000, 69 millièmes devant Hamilton.

Les Ferrari de Charles Leclerc et de Sebastian Vettel suivent à 0,197 s et à 0,448 respectivement, signe qu'elles refont progressivement leur retard, même si le directeur d’équipe Mattia Binotto reconnaissait avant la fin de semaine ne pas s'attendre à ce que Silverstone convienne particulièrement à ses voitures.

Pour rappel, en Espagne, Vettel a dû se contenter de la 4e place et Leclerc de la 5e. En France, le Monégasque a terminé 3e et l'Allemand 5e.

Reste à voir lors des qualifications samedi si Mercedes en garde sous la pédale, comme souvent cette année.

La bonne surprise du jour est venue de Pierre Gasly, aux performances décevantes depuis sa promotion dans l'équipe Red Bull pendant l'hiver.

Le Français a signé le meilleur temps de la séance du matin et le 5e de l'après-midi. Il a arrêté le chrono 313 millièmes avant son équipier néerlandais Max Verstappen, vainqueur de la manche précédente en Autriche, la première remportée cette année par une autre écurie que Mercedes.

Une fois de plus, le milieu de tableau se présente bien plus serré que la tête, avec 10 pilotes se tenant dans 307 millièmes de la 8e place, occupée par l'Espagnol Carlos Sainz fils (McLaren), à la 17e, propriété de l'Italien Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo Racing).

Les deux séances du jour ont également été marquées par une série de tête-à-queue et de sorties de piste sans gravité, même parmi les meilleurs, à commencer par Hamilton et Verstappen.

Rien d'étonnant sachant que la surface de la piste a été refaite en juin. Encore grasse, elle gagne progressivement en adhérence au fil des passages, parce que les pneus des F1 y déposent de la gomme. Le vent aussi n'a pas aidé.

Stroll derrière Pérez

Le Canadien Lance Stroll, de son côté, a terminé la deuxième séance d’essais à 1,562 s du temps de référence de Bottas, au bout de 37 tours en piste. Il a enregistré le 16e chrono.

Son coéquipier dans la Force India, le Mexicain Sergio Pérez, a fait un peu mieux avec le 10e temps (à 1,265 s de Bottas).

Avec les informations de Agence France-Presse

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