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Tour de France : Groenewegen gagne la 7e étape au sprint

Dylan Groenewegen (au centre) franchit la ligne d'arrivée de Chalon-sur-Saône devant le maillot vert Peter Sagan (à gauche) et l'Australien Caleb Ewan.

Photo : Getty Images / MARCO BERTORELLO

Radio-Canada

Le Néerlandais Dylan Groenewegen a remporté la septième étape du Tour de France vendredi, à Chalon-sur-Saône, sans conséquence sur le classement général mené par l'Italien Giulio Ciccone.

Après les succès de son compatriote Mike Teunissen à Bruxelles et de l'Italien Elia Viviani à Nancy, Groenewegen (Jumbo) s'est imposé à son tour, mais d'extrême justesse. La photo d'arrivée a été nécessaire pour départager le Néerlandais et l'Australien Caleb Ewan.

« C'est très serré à chaque fois que je sprinte contre Caleb, a déclaré Groenewegen. J'ai senti qu'il revenait dans les 50 derniers mètres. »

Le Néerlandais, qui avait chuté le premier jour dans l'étape inaugurale à Bruxelles, a signé son quatrième succès d'étape dans le Tour. Il a gagné à chacune de ses participations depuis 2017.

Le maillot vert, le Slovaque Peter Sagan, a pris la 3e place devant l'Italien Sonny Colbrelli au terme des 230 kilomètres.

Le schéma habituel des journées de plaine a été respecté dans cette étape de transition, de la Franche-Comté à la Bourgogne. Deux coureurs, les Français Yoann Offredo et Stéphane Rossetto, sont partis tôt à l'avant pour conduire une échappée de 218 kilomètres.

Habitués des longs raids, les deux Français ont ouvert la route jusqu'à 12 kilomètres de l'arrivée, sans bénéficier de la clémence des équipes des sprinteurs (Deceuninck, Lotto, Jumbo), qui ont dicté l'allure du peloton. Ils ont compté moins de six minutes d'avance comme avantage maximal.

Le vent de face jusqu'à l'approche du final a ôté les velléités d'attaque aux candidats, même quand le Colombien Nairo Quintana et l'Irlandais Dan Martin ont été pris dans une petite cassure à une trentaine de kilomètres de l'arrivée.

Hugo Houle apprécie le calme relatif de l'étape

Hugo Houle est entré dans le peloton dans le même temps que le vainqueur du jour. Il a franchi la ligne d'arrivée au 55e rang. Il est 108e au classement général.

Ironiquement, la plus longue étape de cette Grande Boucle, 230 km, aura permis aux cyclistes de se reposer aujourd'hui. Une journée qu'a aimé le Centricois de 28 ans.

« Nous sommes tellement habitués de faire du vélo, si on ne met pas un effort trop intense comme aujourd'hui, on arrive à apprécier la journée et à emmagasiner un peu d'énergie », a raconté Houle à Radio-Canada quelques minutes après l'étape.

Il s'attend par ailleurs à une journée beaucoup plus difficile demain. La huitième étape emprunte un parcours de moyenne montagne au long des 200 kilomètres reliant Mâcon à Saint-Étienne, avec pas moins de sept côtes au programme.

Avec les informations de Agence France-Presse

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