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Kawhi Leonard quitte Toronto et signe avec les Clippers

Il est sur le court dans l'uniforme des Raptors de Toronto.

Kawhi Leonard

Photo : Getty Images / Ezra Shaw

Radio-Canada

L'aventure de Kawhi Leonard avec les Raptors de Toronto n'a duré qu'une saison. Le Californien s'est entendu samedi avec les Clippers de Los Angeles.

Le joueur par excellence des séries de la NBA aurait signé un contrat de quatre ans d'une valeur de 142 millions de dollars, soit le montant maximal que les Clippers pouvaient lui accorder.

« Nous sommes très reconnaissants envers Kawhi [Leonard] et Danny [Green] d'avoir joué pour nous à Toronto. Et je sais que la ville et le Canada sont aussi reconnaissants pour tout ce qu'ils ont fait pour nous aider à gagner notre premier championnat de la NBA », a dit le président Masai Ujiri par communiqué

« Au nom des Raptors, je remercie du fond du coeur Kawhi et Danny, et nous leur envoyons nos meilleurs voeux, poursuit Ujuri. En tant qu'organisation, les Raptors continuent de se concentrer sur l'avenir et sur une deuxième conquête du championnat. »

Leonard a disputé une seule campagne avec les Raptors, qu'il a aidés à devenir champions en juin dernier. Il a récemment connu l'une des meilleures performances en séries dans l'histoire de la NBA.

La formation torontoise a battu tour à tour le Magic d'Orlando, les 76ers de Philadelphie, les Bucks de Milwaukee et les Warriors de Golden State avant de soulever le trophée Larry-O'Brien.

Leonard a marqué en moyenne 26,6 points par match cette saison, ce qui constitue un sommet dans sa carrière professionnelle, tout comme ses 7,3 rebonds.

Avant d'aboutir dans la Ville Reine à l'été 2018, l'athlète de 28 ans a défendu les couleurs des Spurs de San Antonio pendant sept campagnes.

Les Clippers auraient aussi acquis Paul George, du Thunder d'Oklahoma City. Ce dernier serait échangé contre au moins quatre choix de premier tour. Le Thunder obtiendrait aussi Shai Gilgeous-Alexander et Danilo Gallinari.

Leonard aurait pris la décision de se joindre aux Clippers après que l'équipe eut obtenu George.

Les Lakers de Los Angeles, qui étaient aussi intéressés par Leonard, ont finalement acquis Danny Green. Celui-ci a signé un contrat de 2 ans pour 30 millions de dollars.

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