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Grand Prix de Montréal : Deguchi décroche l’or contre Klimkait, Valois en bronze

Jacob Valois et Christa Deguchi

Jacob Valois et Christa Deguchi

Photo : Judo Canada / Twitter

Radio-Canada

La finale que tout le monde attendait n’a pas déçu. Christa Deguchi a remporté la médaille d’or face à sa compatriote canadienne Jessica Klimkait dans la catégorie des moins de 57 kg, vendredi soir, au Grand Prix de judo de Montréal.

Deguchi, qui détient la nationalité canadienne et japonaise, a bien exécuté un shime-waza après 100 secondes pour l'emporter par ippon.

« Je suis fière de moi, a déclaré la championne après le combat. C’est historique, le premier Grand Prix à Montréal. Ce n’était pas parfait à 100 %, mais j’ai fait de mon mieux. C’était la cinquième fois que j’affrontais Jessica, et à chaque fois elle s’améliore. »

Klimkait, 22 ans, a subi par le fait même une cinquième défaite d’affilée contre Deguchi.

« Nous nous sommes affrontées à plusieurs reprises avant, et je n’ai jamais eu la chance de la battre. Pour ce combat, je devais essayer une nouvelle approche. Le résultat n’a pas été concluant. J’ai appris à la dure cette fois. »

Deguchi et Klimkait, respectivement 3e et 7e du monde, sont dans une lutte pour l’obtention du seul billet canadien pour les Jeux olympiques de Tokyo chez les moins de 57 kg.

Si les deux adversaires restent dans le top 8 mondial, elles devront se mesurer dans un affrontement de barrage, au meilleur de trois combats. Depuis deux ans, Deguchi et Klimkait se retrouvent régulièrement sur les tatamis des grands rendez-vous.

En février, elles se sont affrontées dans une finale historique au grand chelem de Paris. C'était la première fois que deux Canadiennes s'affrontaient dans une finale de grand chelem. Deguchi a gagné au terme d'un long et âpre combat.

Le Montréalais Jacob Valois en bronze

Plus tôt en soirée, Jacob Valois a fait plaisir aux partisans réunis à l’aréna Maurice-Richard en décrochant la première médaille canadienne. Il a mis la main sur le bronze chez les moins de 66 kg.

C’est grâce à une spectaculaire projection de son adversaire australien Nathan Katz, avec une quarantaine de secondes à faire au combat, que le Québécois a pu marquer un waza-ari et ensuite conserver son avance jusqu’à la fin.

« Je suis vraiment, vraiment content! C’était une dure finale, mais je m’en vais en Grand Prix la semaine prochaine, ça me donne beaucoup de points pour les Jeux olympiques. C’est vraiment quelque chose de spécial ce qui vient de se passer », a-t-il mentionné tout de suite après son combat, encore essoufflé, et ajoutant qu’il ne s’attendait pas à monter sur le podium.

L’action reprendra samedi, à 11 h 30 (HAE), avec la présentation des catégories féminines de -63 kg et de -70 kg et des catégories masculines de -73  kg et de -81 kg.

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