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Absent du Tour de France, Cavendish reste bloqué à 30 victoires d'étape

Mark Cavendish

Le Britannique Mark Cavendish

Photo : Getty Images / PHILIPPE LOPEZ

Associated Press

Mark Cavendish ne sera pas en mesure ce mois-ci de s'attaquer au record de 34 victoires d'étape d'Eddy Merckx au Tour de France.

Le sprinteur britannique de 34 ans, qui compte 30 victoires d'étape, juste derrière Merckx, ne figure pas parmi les huit coureurs retenus par son équipe, Dimension Data, pour l'événement dont le coup d'envoi sera donné samedi.

Cavendish n'a pas raté un Tour depuis son premier en 2007. Mais il n'a pas gagné d'étape depuis qu'il en a enlevé quatre en 2016 pour devancer Bernard Hinault. Le Français en compte 28.

Le sprinteur le plus dominant de sa génération a du mal à retrouver sa vitesse depuis qu'on lui a diagnostiqué en 2017 le virus Epstein-Barr, qui peut provoquer fatigue et inflammation.

Sans Cavendish, les têtes d'affiche de Dimension Data à la Grande Boucle seront Roman Kreuziger, qui s'est classé quatre fois parmi les 10 premiers du Tour, et Edvald Boasson Hagen, qui a remporté trois victoires d'étape.

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