•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Patinage de vitesse Canada congédie Éric Bédard

L'entraîneur suit attentivement la séance des garçons à l'aréna Maurice-Richard.

Éric Bédard

Photo : Radio-Canada / Étienne Bruyère

Radio-Canada

Éric Bédard a été relevé jeudi de ses fonctions d’entraîneur-chef de l’équipe canadienne masculine de patinage de vitesse sur courte piste.

Dans un communiqué publié en fin d'après-midi, Patinage de vitesse Canada (PVC) a annoncé qu’elle procédait à une « restructuration du personnel d’entraîneurs dans le cadre du programme de haute performance sur courte piste ».

Bédard avait remplacé Derrick Campbell en août 2018. Ce dernier était en poste depuis 2006 avant de donner sa démission.

« Ce fut un plaisir d’entraîner les meilleurs patineurs canadiens et de pouvoir transmettre ma passion et mes connaissances sur une base régulière aux meilleurs patineurs de notre pays, a déclaré Bédard. On doit respecter la restructuration de Patinage de vitesse Canada et je leur souhaite bonne continuation. »

Fort d’une grande expérience à l’étranger, Bédard a dirigé deux équipes de patineurs aux Jeux olympiques, soit celle de l’Allemagne, en 2010, et celle de l’Italie, en 2014. Cette dernière est rentrée de Sotchi avec trois médailles.

Bédard a lui-même participé à trois Jeux à titre d’athlète. Il a remporté deux médailles à Nagano (le bronze au 1000 m et l'or au relais), en 1998, une autre à Salt Lake City (l'or au relais), en 2002, et une dernière à Turin (l'argent au relais), en 2006.

De gauche à droite : Jonathan Guillemette, François-Louis Tremblay, Éric Bédard, Mathieu Turcotte et Marc Gagnon montrent fièrement la médaille d'or.

Éric Bédard (3e à partir de la gauche)

Photo : Getty Images / AFP/John MacDougall

Selon la Fédération canadienne, la recherche d’un nouvel entraîneur-chef est déjà entamée.

« Lorsque ce rôle sera rempli, le personnel de PVC travaillera avec le candidat retenu pour confirmer la structure du personnel d'entraîneurs à l'horizon des Jeux olympiques de 2022, à Pékin, en Chine. »

Les patineurs canadiens ont remporté une médaille d’or et une de bronze aux derniers Jeux olympiques, à Pyeongchang, soit autant qu’à Sotchi en 2014. Leur collègue Kim Boutin a gagné les trois médailles de l'équipe féminine en 2018.

Nagano Skate, la nouvelle priorité d'Éric Bédard

L’ancien athlète de 42 ans a expliqué vouloir concentrer ses énergies sur l’entreprise Nagano Skate, spécialisée dans les produits d'aiguisage pour le patinage de vitesse.

« Je regarde devant avec la chance de pouvoir compter sur la compagnie Nagano Skate pour développer de meilleurs patineurs pour le Canada. »

L’entreprise québécoise, dont Bédard est l'un des six actionnaires, tient des camps estivaux partout au pays depuis sa création en 2017.

Une rencontre avec les médias était normalement prévue le 10 juillet, en compagnie de Bédard, mais également de Samuel Girard, nouvellement retraité, ainsi que Charles Hamelin et Charle Cournoyer.

Patinage de vitesse

Sports