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Matt Duchene aurait rencontré le Canadien

Matt Duchene

Matt Duchene

Photo : La Presse canadienne / Jay LaPrete

Radio-Canada

L'attaquant Matt Duchene aurait parlé à la direction du Canadien de Montréal, mercredi, selon ce que divers médias ont rapporté. Le joueur très convoité pourrait profiter de l'autonomie complète à compter de lundi.

Le Tricolore n'est évidemment pas la seule organisation de la Ligue nationale de hockey (LNH) à faire de l'oeil au prolifique centre de 28 ans. Il devrait aussi effectuer une visite à Nashville jeudi.

Les Predators ont libéré neuf millions de dollars sur leur masse salariale en sacrifiant le défenseur P.K. Subban, nouveau membre des Devils du New Jersey depuis samedi.

Duchene roule sa bosse dans le circuit Bettman depuis une décennie. Il a entamé les neuf premières saisons de sa carrière professionnelle au Colorado, puis a déménagé à Ottawa et à Columbus durant chacune des deux dernières campagnes.

Celui qui a porté l'uniforme des Sénateurs et des Blue Jackets lors de la saison 2018-2019, respectivement pour 50 et 23 matchs, a inscrit 31 buts et 39 mentions d'assistance dans ses 73 affrontements.

Duchene s'est illustré durant le calendrier éliminatoire avec une moyenne d'un point par match. Il a touché la cible cinq fois et s'est fait complice de cinq réussites de ses coéquipiers.

Les Blue Jackets avaient semé la consternation en lever de rideau des séries avec un coup de balai au Lightning de Tampa Bay, détenteur du trophée des Présidents. Columbus a toutefois plié l'échine en six duels au deuxième tour devant les Bruins de Boston.

La 3e sélection (1er tour) au repêchage de 2009, derrière le défenseur Victor Hedman et le centre John Tavares, a jusqu'ici enregistré 547 points, dont 232 buts, en 727 rencontres dans la LNH.

Duchene et quelques compagnons des Sénateurs s'étaient mis dans l'eau chaude en début de campagne. Une vidéo montrant entre autres les sept joueurs rire ouvertement des aptitudes en hockey de l'entraîneur adjoint Martin Raymond avait circulé sur le web en novembre.

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