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Le bureau des gouverneurs de la LNH approuve la vente des Coyotes

Il célèbre son but pour les Coyotes de l'Arizona contre les Oilers, à Edmonton.

Josh Archibald (à gauche)

Photo : La Presse canadienne / Jason Franson

La Presse canadienne

Alex Meruelo a reçu mercredi l'approbation du bureau des gouverneurs de la LNH afin de devenir le propriétaire majoritaire des Coyotes de l'Arizona.

La vente des parts majoritaires d'Andrew Barroway à Meruelo ne sera toutefois pas concrétisée avant le mois de juillet.

« Meruelo est déterminé à tenter de construire un nouvel aréna au bon endroit pour que ça fonctionne, a déclaré Gary Bettman. Il dispose de moyens importants et lorsqu'on regarde sa feuille de route, on se rend compte qu'il a été en mesure de relancer plusieurs entreprises et de les rendre prospères. Je crois que c'est une étape positive pour les Coyotes et leurs partisans. »

Les années d'incertitude des Coyotes sont toutefois loin d'être terminées.

« Je ne veux pas discuter de ça parce que je ne veux pas faire de menaces, a affirmé Bettman. Meruelo nous a dit qu'il aimait beaucoup l'Arizona. Il veut que ça fonctionne là-bas et il fera beaucoup d'efforts pour que ce soit le cas. Évidemment, l'équipe n'est pas viable à Glendale sur le long terme, mais espérons ne pas en arriver à ce point. »

Bettman a ajouté que Meruelo partageait la pensée de la LNH que les Coyotes devaient construire un nouvel amphithéâtre au centre-ville afin de remplacer le Gila River Arena, qui se situe en banlieue de Phoenix et qui est vieux de 15 ans.

Les Coyotes occupaient le 29e rang sur 31 équipes au chapitre de la moyenne de spectateurs par match (13 989), même s'ils ont connu leur meilleure saison depuis plusieurs années. Quitter Glendale les soirs de semaine est un véritable cauchemar pour les partisans et l'équipe n'a pas participé aux séries depuis sept ans.

Alors qu'une relocalisation ne surviendrait pas avant quelques années, les villes de Québec et Houston font partie des marchés qui semblent prêts et impatients d'accueillir une équipe de la LNH. Les Coyotes passeront de la Division pacifique à la Division centrale en 2021, en raison de l'expansion à Seattle.

« Je crois qu'il y a un espoir qu'il (Meruelo) puisse trouver la clé du succès, a mentionné le commissaire adjoint, Bill Daly. Je crois qu'une combinaison de plusieurs circonstances a miné l'équipe depuis un bon bout de temps. Nous espérons que les circonstances soient meilleures et que l'arrivée de Meruelo fera en sorte que ça fonctionne. »

La LNH considère également certains changements de règlement et des correctifs quant aux reprises vidéo, mais ils ne seront pas annoncés avant la rencontre des directeurs généraux, jeudi, à Vancouver.

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