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Geraint Thomas abandonne le Tour de Suisse; Chris Froome sortira bientôt de l'hôpital

Il est debout sur son vélo pour attaquer une montée, sous le regard de la foule.

Geraint Thomas en action au Tour de Suisse

Photo : Associated Press / Gian Ehrenzeller

Agence France-Presse

Geraint Thomas, leader de l'équipe Ineos et vainqueur en titre du Tour de France, a lourdement chuté mardi dans la quatrième étape du Tour de Suisse et a été contraint à l'abandon, a annoncé son équipe sur Twitter.

Le Gallois est allé au sol à une trentaine de kilomètres de l'arrivée à Arlesheim (nord-ouest) et semblait touché à l'épaule droite.

Il était conscient et a pu échanger avec l'équipe après sa chute, et il va être conduit à l'hôpital pour des examens, a écrit Team Ineos.

C'est une série noire pour l'équipe qui a perdu la semaine dernière Chris Froome, quadruple vainqueur du Tour de France. Gravement blessé dans une chute à l'entraînement au Critérium du Dauphiné, il ne sera pas au départ de la Grande Boucle, le 6 juillet, à Bruxelles.

Thomas devrait toutefois être sur la ligne de départ au Tour de France, selon l'un des médecins d'Ineos qui n'a pas remis en cause sa participation.

Nous sommes optimistes sur le fait qu'il se rétablira complètement au cours des prochains jours et qu'il remontera très vite sur le vélo, souligne le Dr Derick Macleod.

Thomas était 8e au classement général à 28 secondes du meneur, le Slovaque Peter Sagan (Bora)

L'Italien Elia Viviani (Deceuninck) a remporté au sprint l'étape du jour. Au terme des 164 kilomètres de l'étape, Viviani a devancé l'Australien Michael Matthews (Sunweb) et Sagan, qui conserve le maillot jaune.

Froome aura bientôt son congé

Le cycliste britannique Chris Froome a entamé sa rééducation et quittera « dans les prochains jours » le CHU de Saint-Étienne, où il avait été admis le 12 juin après un grave accident, a-t-on appris mardi de source hospitalière.

Selon cette source, le quadruple vainqueur de la Grande Boucle a quitté samedi le service des soins intensifs pour un service conventionnel de l'hôpital stéphanois et a entamé sa rééducation.

Le coureur est entouré par des membres de son équipe et son état physique et moral est « au beau fixe ».

À sa sortie de l'hôpital, qui pourrait survenir d'ici la fin de la semaine, il rejoindra un centre de rééducation rapide adaptée à l'accueil des sportifs de haut niveau, a encore indiqué cette source à l'AFP.

Le coureur vedette s'est exprimé pour la première fois depuis son accident samedi dans un communiqué publié par son équipe, confirmant que « le chemin de la guérison sera long ».

Même si c'est un revers, et un grave, je me concentre sur l'avenir, a encore positivé Froome, postant également sur son compte Twitter une photo de lui, souriant et le pouce levé, sur son lit d'hôpital.

Le professeur Rémi Philippot, membre de l'équipe de chirurgiens l'ayant opéré, avait indiqué la semaine dernière que Froome ne devrait pouvoir reprendre la compétition que « d'ici six mois ».

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