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Coupe Stanley : Saint Louis célèbre ses champions

Il la montre aux partisans en bord de rue.

Ryan O'Reilly (à droite) transporte la coupe Stanley pendant le défilé à Saint Louis.

Photo : Associated Press / Darron Cummings

La Presse canadienne

Des centaines de milliers de personnes ont envahi les rues du centre-ville de Saint Louis et bravé la pluie samedi pour célébrer la victoire de leurs favoris en finale de la Coupe Stanley. Les festivités se sont conclues devant une énorme foule sous la porte de l'Ouest.

Les Blues ont mis fin à l'une des plus longues disettes de l'univers sportif mercredi grâce à un gain de 4-1 sur les Bruins lors du septième match de la finale de la Coupe Stanley à Boston. L'équipe a ainsi gagné un premier championnat depuis son arrivée dans la LNH, il y a 52 ans.

« Je suis tellement content pour la ville et les partisans, a dit l'entraîneur Craig Berube. Ils le méritent. Mais je suis encore plus content pour nos joueurs, parce qu'ils ont travaillé tellement fort. Ils ont démontré du caractère pour gagner la Coupe. »

Il la porte à bout de bras.

Alex Pietrangelo avec la coupe Stanley pendant le défilé à Saint Louis.

Photo : Associated Press / Darron Cummings

Ryan Korte, un facteur de 56 ans originaire de Belleville, en banlieue de Saint Louis, n'était pas certain de voir un jour les Blues soulever la coupe Stanley.

« Je commençais à en douter, a dit Korte, qui agitait une serviette en bordure du défilé. Nous avons vécu beaucoup de moments décevants. Nous avons déjà eu de bonnes équipes, mais elles nous avaient toujours laissés tomber. »

Pas cette fois-ci.

« C'est encore plus spécial qu'une Série mondiale », a insisté Korte.

Ce commentaire peut paraître étrange à Saint Louis, où les Cardinals ont une riche histoire avec 11 titres de la Série mondiale. Samedi, Saint Louis était une vraie ville de hockey. Les partisans dansaient sur l'air de Gloria, un succès de Laura Branigan en 1982 qui est devenu la chanson non officielle des Blues après chaque victoire.

L'attaquant Ryan O'Reilly, qui a gagné le trophée Conn-Smythe en tant que joueur par excellence des séries, a transporté la coupe Stanley devant les partisans le long de Market Street pour les laisser la toucher.

« Les Blues ont des partisans phénoménaux, a dit Michael DeHeer, un résident de Saint Louis âgé de 52 ans. Ils sont prêts à exploser de joie. »

Il lève son index gauche.

Robert Thomas (à droite) prend une photo avec un jeune partisan des Blues.

Photo : Associated Press / Darron Cummings

Le parcours des Blues vers ce titre a été très long. L'équipe a fait partie de la première expansion de la LNH en 1967.

La saison 2018-2019 ne semblait pas être très prometteuse. L'équipe a connu un début de campagne catastrophique et l'entraîneur Mike Yeo a été congédié en novembre. Craig Berube a pris la relève avec brio.

Le 3 janvier, les Blues occupaient le dernier rang du classement général de la LNH. Quelques jours plus tard, un jeune gardien nommé Jordan Binnington a gagné son premier départ par jeu blanc. L'équipe a ensuite engrangé 11 victoires d’affilée et a continué sur cette lancée jusqu'en séries.

Reconnu pour son calme, Binnington a finalement évacué ses émotions samedi.

« Vous voulez voir de l'émotion? Nous sommes les champions de la Coupe Stanley », s'est-il exclamé devant la foule.

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