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Clifford Starke toujours prêt à acheter les Alouettes

Gros plan du visage de l'homme d'affaires
Clifford Starke Photo: La Presse canadienne
La Presse canadienne

L'homme d'affaires montréalais Clifford Starke a indiqué à La Presse canadienne mercredi qu'il avait envoyé une offre modifiée à la Ligue canadienne de football (LCF) pour l'achat des Alouettes.

Le mois dernier, il avait annoncé son intention d'acheter les Alouettes et avait fait une offre avant de se retirer de la course.

Les Alouettes sont maintenant sous tutelle de la LCF, qui a pris le contrôle de l'équipe le 31 mai après l'avoir obtenue de l'homme d'affaires américain Bob Wetenhall et de son fils, Andrew.

J'ai démontré de manière plus que nécessaire mes appuis financiers, avec de l'argent et de la sécurité, pour rassurer l'ensemble du conseil des gouverneurs, a dit Starke lors d'un entretien téléphonique. Nos habiletés financières ne font pas de doute. Il n'y a pas de problème financier.

J'ai envoyé un courriel directement à Randy Ambrosie [le commissaire de la LCF, NDLR] avec quelques changements sur l'offre d'achat.

La LCF n'a pas immédiatement commenté le dossier.

Rappelons que Starke, 35 ans, est le président de Hampstead Private Capital et a fait fortune dans le monde du cannabis.

Il a aussi mentionné qu'il avait un candidat en tête pour diriger les Alouettes, mais n'a pas voulu dévoiler l'identité de la personne.

Vous pouvez lire entre les lignes pour savoir qui je vais ramener dans la communauté , a-t-il dit.

Larry Smith serait un candidat logique. Ancien joueur des Alouettes, il a agi deux fois comme président de l'équipe entre 1997 et 2010. Il a joué un rôle clé dans l'établissement de l'équipe au sein de la communauté francophone, faisant annuellement plus de 200 sorties pour promouvoir les Alouettes dans tout le Québec.

Pendant son règne, l'équipe a fait preuve de stabilité au sein de son personnel, avec des joueurs comme le quart Anthony Calvillo, le receveur Ben Cahoon, le joueur de ligne offensive Scott Flory et le botteur Damon Duval. Plusieurs joueurs francophones ont aussi eu des rôles importants comme les porteurs de ballon Éric Lapointe et Bruno Heppell, le receveur Éric Deslauriers et le demi de sûreté Étienne Boulay.

La formule a fonctionné. Durant le séjour de Smith à la tête des Alouettes, l'équipe a fait salle comble 105 fois de suite au stade Percival-Molson.

L'ancien joueur des Moineaux est aujourd'hui chef de l'opposition au Sénat.

Le fils de Larry Smith, Brad, ancien receveur dans la LCF, est conseiller auprès du groupe d'investisseurs de Starke.

Starke et Smith ont grandi ensemble à Montréal à une époque où les Alouettes étaient l’une des forces de la LCF. De 2000 à 2010, ils ont participé huit fois au match de la Coupe Grey et l'ont emporté à trois reprises.

Par ailleurs, selon une source au sein de la ligue, les Montréalais Peter et Jeffrey Lenkov sont aussi intéressés à la vente des Alouettes. Leur groupe aurait fait les vérifications nécessaires afin de se porter acquéreurs de l’équipe.

Peter Lenkov, 55 ans, est producteur à Hollywood, tandis que son frère Jeffrey, 53 ans, est un avocat établi en Californie.

La source s'est confiée sous le couvert de l'anonymat puisqu'elle n'était pas autorisée à parler du dossier.

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